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Apple publie ses résultats sur fond d'inquiétudes

AFP

Apple, qui a déjà prévenu que ses ventes de fin d'année seraient décevantes, va s'efforcer de convaincre mardi en présentant ses résultats qu'il a encore de la ressource, malgré l'inquiétude des investisseurs et alors qu'une faille de sécurité a été découverte sur son application FaceTime.

Au début du mois, la marque à la pomme a pris tout le monde par surprise en prévenant, fait rarissime, que son chiffre d'affaires et ses ventes d'iPhone avaient été plus mauvais que prévu sur les trois derniers mois de 2018, le premier trimestre de son exercice décalé.

La sanction boursière a été immédiate, avec un recul de 10% du titre.

Apple, qui avait été en août la première entreprise privée à franchir la barre symbolique de 1000 milliards de dollars de capitalisation boursière, valait lundi à la clôture 740 milliards, derrière Amazon et Microsoft.

Nouvelle affaire embarrassante pour la marque à la pomme: une faille de sécurité a été découverte sur FaceTime, son application d'appels vidéo. Elle permet à l'utilisateur d'entendre, et même de voir, son correspondant sur un iPhone avant même qu'il n'ait décroché. Apple a promis un correctif «dans la semaine», mais en attendant la fonctionnalité incriminée de conversation de groupe sur FaceTime a été suspendue.

Selon Apple, le responsable des ventes décevantes d'iPhone est à chercher du côté du ralentissement de l'économie chinoise et d'autres pays émergents. Et pour son PDG Tim Cook, la guerre commerciale menée par le président américain Donald Trump handicape ses finances.

Le chiffre d'affaires publié mardi devrait donc être inférieur aux prévisions avancées par le groupe à l'automne et que les investisseurs avaient déjà trouvées timides, soit 84 milliards de dollars.

Surtout, le raté de la fin 2018 pose une question cruciale pour les investisseurs: l'entreprise connaît-elle seulement un trou d'air passager ou s'agit-il d'un problème plus grave?

Apple va devoir convaincre qu'il a bien une stratégie pour sortir du tout iPhone, à l'heure où le marché du téléphone intelligent est complètement saturé.

Jusqu'à présent, le groupe américain était parvenu à compenser le ralentissement des ventes en sortant des modèles toujours plus chers, dépassant pour certains la barre symbolique des 1000 dollars. Tactique payante puisque le chiffre d'affaires continuait à croître bien plus vite que les ventes, mais qui pourrait commencer à montrer ses limites dans une économie mondiale ralentie.

D'autant que la concurrence est féroce de la part de constructeurs offrant des performances similaires, mais moins chères. Outre le leader mondial, le sud-coréen Samsung, Apple fait face à l'ambition acharnée du chinois Huawei, qui lui grignote des parts du marché mondial.

Signe sans doute qu'Apple a senti le vent tourner, il avait présenté en septembre l'iPhone Xr, moins cher que le Xs et le Xs Max - et qui s'est mieux vendu que les deux autres aux États-Unis.

Apple a aussi commencé à accélérer sa diversification dans les services: l'hébergement de données dématérialisées («cloud»), la musique, films et séries (Apple Music et iTunes) et le paiement numérique (Apple Pay). Entre juillet et septembre, ces activités avaient représenté 10 milliards de dollars, sur un chiffre d'affaires total de près de 63 milliards.

«Ce n'est pas la fin d'Apple, mais juste le passage du téléphone intelligent vers une maturité ennuyeuse, en attendant la suite», résume Benedict Evans, de la société d'investissement spécialisée Andreessen Horowitz.

Et, comme d'habitude avec Apple, les spéculations sur ses projets sont légion. Beaucoup d'analystes pensent par exemple que le groupe, richissime, pourrait décider d'aller directement sur le terrain de Netflix et d'Amazon en investissant massivement dans des contenus originaux.

Pour l'instant, Apple reste timide sur ce terrain mais a annoncé l'an dernier que la célèbre présentatrice et femme d'affaires Oprah Winfrey allait produire des programmes pour la plateforme. Apple pourrait aussi produire une série animée avec le chien Snoopy.

Pour l'heure, la firme à la pomme peut compter sur le succès de ses montres connectées Apple Watch, un marché porté par les applications sports et santé. Et sur celui de l'AppStore, sa boutique d'applications en ligne, qui lui permet de se rémunérer via les applications payantes ou les achats intégrés.

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