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Pénurie de pelles et de grattoirs dans les quincailleries

Dominique Lelièvre et Arnaud Koenig-Soutière | Le Journal de Québec

Guy Martel, Agence QMI

Les tempêtes de neige successives ont causé une pénurie de pelles-traîneaux dans les quincailleries de Québec, qui se font «dévaliser» leurs étalages alors que la région a déjà reçu presque autant de neige qu’en moyenne pour un hiver entier.

En tenant compte des 62 centimètres tombés la semaine dernière, quelque 294 centimètres de neige se sont abattus sur Québec depuis le début de la saison. C’est seulement neuf centimètres de moins que pour un hiver complet.

«On a déjà presque atteint la moyenne annuelle et on est juste à la mi-février», souligne Amélie Bertrand, météorologue à Environnement Canada.

Pour donner un indice de l’ampleur des accumulations, le niveau de neige tombée est seulement 16% inférieur à l’hiver historique de 2007-2008, alors qu’à pareille date, Québec croulait déjà sous 353 centimètres de neige.

Pelles-traîneaux recherchées

Les accumulations sont telles que les pelleteurs cherchent à étoffer leur arsenal. En fait, ils ont été si nombreux à se procurer des pelles-traîneaux, qu’elles sont devenues une denrée rare à Québec.

Les inventaires sont très limités, certaines succursales étant carrément en rupture de stock. Au Canac Vanier, près de 200 pelles se sont envolées cette semaine. Aussi, les quelque 50 grattoirs à toit restants sont partis comme des petits pains chauds hier matin, quelques heures après que le toit d’un supermarché de Lévis se soit effondré.

«Avec les bordées de neige qu’on a eues, on s’y attendait un peu. [Des pelles et des grattoirs], il n’en reste plus du tout», indique le chef d’équipe au Canac Vanier, Christian Thibault.

«Il y a beaucoup de magasins qui n’en ont plus du tout. On reçoit beaucoup d’appels pour ça», remarque Dominic Poulin, propriétaire de la quincaillerie RONA de la 3e Avenue.

Au passage du Journal hier, il ne restait que six pelles-traîneaux dans la boutique du quartier Limoilou. M. Poulin s’attend à en manquer avant la fin de la semaine. Quant à M. Thibault, il fonde bien peu d’espoir pour revoir des pelles-traîneaux sur ses étalages cette saison. «Il y en a près de 300 en commandes, mais le temps de les recevoir, ça va peut-être aller à l’an prochain», dit-il.

«Il n’y en a plus de disponible», renchérit M. Poulin. Certaines quincailleries de Québec disposent encore de quelques pelles, mais vaut mieux se renseigner au préalable.

La situation demeure moins problématique qu’en 2008, alors que le manque de pelles dans les magasins avait même poussé des corps de police à demander aux résidents de cacher les leurs pour ne pas se les faire voler. Aucune problématique du genre n’a été rapportée pour le moment cette année.

Pas d’accalmie

Si le début de la semaine sera plus doux pour le plus grand soulagement des déneigeurs, «on reste quand même dans un patron assez actif au niveau des systèmes dépressionnaires», prévient la météorologue Amélie Bertrand.

Ces prochains jours, ce sera ensoleillé, mais très froid, jusqu’à 10 degrés sous les valeurs normales. Puis, jeudi, on pourrait recevoir entre 5 à 10 centimètres de neige. Un autre système pourrait en laisser autant la fin de semaine prochaine.