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Facebook: enquête pénale aux Etats-Unis sur les partages de données

Agence France-Presse

Des procureurs fédéraux à New York ont ouvert une enquête pénale autour des pratiques de Facebook, à propos du partage de données de ses utilisateurs avec d'autres entreprises parfois à l'insu de ses usagers, rapporte le New York Times mercredi.

Selon le quotidien, un grand jury à New York a exigé officiellement d'«au moins deux importants fabricants de téléphones intelligents» qu'ils fournissent leurs informations sur ce sujet, qui concernerait des centaines de millions d'utilisateurs selon le NYT.

Facebook partage ou a partagé de nombreuses données personnelles avec des entreprises technologiques extérieures, dont les fabricants de téléphones intelligents par exemple, pour que ses services soient compatibles avec leurs systèmes d'exploitation ou diverses applications ou sites, au travers de «partenariats» -dont beaucoup ne sont déjà plus actifs selon Fabebook- signés avec ces groupes.

La question est notamment de savoir si cela s'est fait de façon transparente pour les utilisateurs.

Contacté par l'AFP, Facebook a indiqué qu'il était «connu que des enquêtes fédérales, y compris par le ministère de la Justice, étaient en cours. Comme nous l'avons déjà dit, nous coopérons avec les enquêteurs et prenons ces investigations au sérieux. Nous avons fourni un témoignage public, répondu à des questions et promis de continuer».

Facebook est soumis au feu roulant de polémiques autour de l'usage des données personnelles de ses utilisateurs depuis le scandale Cambridge Analytica (CA) il y a un an. Elus, régulateurs et enquêteurs dans le monde entier cherchent à déterminer si Facebook a caché d'une façon ou d'une autre les détails de ses pratiques de partage de données.

Rien qu'aux États-Unis, le régulateur du commerce, la Federal Trade Commission (FTC), et le gendarme boursier, la SEC, ainsi que le ministère de la Justice enquêtent sur les pratiques de Facebook en terme de gestion des données de ses usagers. Il fait aussi l'objet de plaintes venant d'États américains ou d'actionnaires.

Les données personnelles de dizaines de millions d'utilisateurs s'étaient retrouvées à leur insu aux mains de la firme britannique Cambridge Analytica, spécialisée dans les analyses de données, et qui travailla en 2016 pour la campagne du candidat républicain Dondald Trump, dévenu président des États-Unis.

Le réseau social aux 2,3 milliards d'utilisateurs risque au total des poursuites civiles et pénales avec notamment de grosses amendes à la clé.

Rien que pour le dossier de la FTC, il pourrait selon la presse payer 2 milliards de dollars d'amende.

Les plus importants fabricants de téléphones intelligents sont le sud-coréén Samsung, l'américain Apple et le chinois Huawei.

Mercredi soir, Facebook et ses différentes applications (Instagram, Messenger, WhatsApp) faisaient en outre l'objet d'une panne notable d'origine inconnue pour de nombreux usagers dans le monde depuis plusieurs heures.