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Les cas de rougeole ont bondi de 300% dans le monde

Agence France-Presse

weerapat1003 - stock.adobe.com

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Les cas de rougeole dans le monde ont bondi d'environ 300% durant les trois premiers mois de l'année, par rapport à la même période l'an dernier, a annoncé lundi l'OMS, relevant qu'en Afrique la hausse atteignait la barre des 700%.

Jusqu'en 2016, la maladie était pourtant en diminution.

«À ce jour, en 2019, 170 pays ont signalé 112 163 cas de rougeole à l'OMS. L'an dernier à la même date, 28 124 cas de rougeole avaient été recensés dans 163 pays. Cela représente une augmentation de près de 300% à l'échelle mondiale», a indiqué l'agence spécialisée de l'ONU dans un communiqué, précisant qu'il s'agissait de chiffres provisoires et donc encore incomplets.

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L'Afrique est la région la plus touchée par la flambée de cas, avec une hausse de 700% au cours des trois premiers mois de l'année (en comparaison annuelle), suivie par l'Europe (+300%), la Méditerranée orientale (+100%), les Amériques (+60%) et la région de l'Asie du Sud-Est/Pacifique occidental (+40%).

La rougeole est l'une des maladies les plus contagieuses au monde pour laquelle il n'existe pas de traitement curatif, mais elle peut être prévenue par deux doses d'un vaccin «sûr et efficace», selon l'OMS.

Défiance envers les vaccins

La rougeole resurgit un peu partout dans le monde, à cause d'une défiance envers les vaccins dans les pays riches ou d'un mauvais accès aux soins dans les pays pauvres.

Les «anti-vax» s'appuient sur une publication de 1998 liant ce vaccin et l'autisme. Pourtant, il a été établi que son auteur, le Britannique Andrew Wakefield, avait falsifié ses résultats, et plusieurs études ont montré depuis que le vaccin n'augmentait pas le risque d'autisme.

Selon l'OMS, des flambées de rougeole sévissent en République démocratique du Congo, en Éthiopie, en Géorgie, au Kazakhstan, au Kirghizistan, à Madagascar, en Birmanie, aux Philippines, au Soudan, en Thaïlande et en Ukraine, «causant de nombreux décès, principalement parmi les jeunes enfants».

«Au cours des derniers mois, le nombre de cas a également atteint des sommets dans des pays où la couverture vaccinale globale est élevée, notamment aux États-Unis, en Israël, en Thaïlande et en Tunisie, car la maladie s'est propagée parmi des groupes de personnes non vaccinées», a expliqué l'OMS.

110 000 décès

En 2017, 110 000 décès imputables à la rougeole ont été enregistrés, selon l'OMS.

La maladie se manifeste par une forte fièvre puis une éruption de plaques. Elle est contagieuse quatre jours avant et après cette éruption.

Souvent bénigne, elle peut toutefois entraîner des complications graves, respiratoires (infections pulmonaires) et neurologiques (encéphalites), en particulier chez les personnes fragiles.

Les autorités sanitaires mondiales insistent sur l'importance du vaccin, au niveau individuel, mais aussi collectif: une couverture vaccinale élevée (95% de la population) protège les personnes qui ne peuvent elles-mêmes être vaccinées, notamment car leur système immunitaire est affaibli. Or, ce taux de couverture globale (pour la première dose de vaccin) stagne depuis plusieurs années à 85% selon l'OMS.

La rougeole se propage par voie aérienne par contact direct avec une personne infectée. Une personne qui n’a jamais été vaccinée contre ce virus très contagieux s’étant trouvée sur des sites fréquentés par une personne touchée peut avoir été infectée même sans l'avoir croisée.

Les autorités sanitaires canadiennes ont enregistré une recrudescence de cette infection virale, que l’on croyait pourtant presque éteinte, en raison d’une baisse de la vaccination.

Souvent confondue avec la varicelle, la rougeole est beaucoup plus grave. Les premiers symptômes sont similaires à ceux d’une grippe, avant que des plaques rouges envahissent le corps. La plupart du temps, la maladie part d’elle-même, mais peut parfois se transformer en méningite ou en pneumonie et peut causer la mort.

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