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Accusé de cruauté envers des animaux

Yves Poirier | TVA Nouvelles

Un homme vient de subir son procès à Joliette dans une affaire alléguée de cruauté envers des chiens.

Hugo St-Arnaud avait fait la manchette il y a trois ans sur les ondes de TVA pour avoir aspiré par le nez une poudre blanche, un médicament selon ses dires, alors qu'il était à l'emploi de Transports Québec.

L’incident qui lui est reproché relativement à de la cruauté animale alléguée s’est produit en septembre 2017. Carole Patrie et sa fille, Marilou Lachance, racontent avoir retrouvé leur yorkshire Léo mort dans la maison familiale et leur autre chien, Max, en piteux état. Mme Patrie s’était rapidement adressée à la police de Mascouche afin de porter plainte.

Après enquête, le Directeur des poursuites criminelles et pénales (DPCP) a autorisé des accusations contre Hugo St-Arnaud, qui fréquentait la fille de Carole Patrie. Le procès a eu lieu cette semaine sous deux accusations criminelles: faire souffrir inutilement un animal et tuer ou blesser des animaux qui ne sont pas des bestiaux.

Nous avons voulu obtenir la version d’Hugo St-Arnaud, mais on nous a dirigés vers son avocate, Me Valérie La Madeleine, qui rappelle que son client est présumé innocent. Celle-ci affirme aussi que c’est au juge de décider du verdict de culpabilité ou de non-culpabilité qui sera prononcé au mois de mai.

Rappelons qu’Hugo St-Arnaud, employé à l’époque du MTQ, avait fait la manchette en octobre 2016 sur nos ondes. Il avait été photographié en train d’aspirer par le nez une poudre blanche sur le tableau de bord du véhicule de son employeur. Il s’agissait d’aspirine, avait-il déclaré en entrevue.

En janvier 2017, le syndicat représentant l’employé avait indiqué à TVA Nouvelles qu’il avait écopé d'une suspension d'une journée, laquelle ne concernait cependant pas le geste commis dans le camion.

Il a été puni, précisait-on, parce qu'il avait omis de dire que le médicament causait de la somnolence et que malgré cette contre-indication, l'employé du MTQ a quand même pris le volant du camion.

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