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Contrôle obligatoire de l'âge sur les sites pornographiques en Grande-Bretagne

Agence France-Presse

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Le gouvernement britannique a annoncé mercredi la mise en place obligatoire par les sites pornographiques d'un système de contrôle de l'âge de leurs usagers à partir du 15 juillet, une mesure présentée comme une première mondiale.

«Les contenus pour adultes en ligne sont accessibles beaucoup trop facilement actuellement», a déploré dans un communiqué la secrétaire d'État au Numérique, Margot James.

«L'introduction d'une vérification obligatoire de l'âge est une première mondiale, pour laquelle nous avons pris le temps de concilier les préoccupations relatives à la vie privée avec la nécessité de protéger les enfants des contenus inappropriés», a-t-elle ajouté.

Les sites internet à caractère commercial proposant des contenus pornographiques devront procéder «à des contrôles rigoureux de l'âge des utilisateurs, afin de s'assurer qu'ils ont au moins 18 ans», a assuré le ministère du Numérique. «Il ne s'agira pas seulement d'entrer une date de naissance ou de cocher une case».

Selon un sondage mené en ligne par l'institut YouGov pour le BBFC auprès de 996 parents d'enfants de 7 à 17 ans, 88% d'entre eux souhaitent un renforcement des contrôles d'accès aux contenus pornographiques en ligne.

«Nous sommes ravis de voir le gouvernement s'attaquer au problème de la pornographie en ligne», a déclaré Carolyn Bunting, présidente de l'association Internet Matters, qui milite pour protéger la navigation des enfants sur le web. «Il peut être très préjudiciable pour les enfants de visionner des contenus pour lesquels ils ne sont pas prêts émotionnellement».

De son côté, Will Gardner, directeur de l'association Childnet, espère que cette nouvelle règle permettra de garantir «les mêmes protections» en ligne que dans le monde réel, où des restrictions sont imposées aux mineurs pour la consommation de certains biens et services.

Différents types de contrôles pourront être mis en place, selon le choix des plateformes, allant d'une vérification basée sur des documents d'identité, ou via un téléphone mobile, à l'achat d'une carte d'accès dans un magasin physique où «la vérification sera faite en face à face», a expliqué le ministère.

Le British board of film classification (BBFC), organisme britannique de classification des films, sera chargé de surveiller le respect de cette mesure par les sites. Les contrevenants s'exposeront au blocage de leur plateforme ou de leur service de paiement.

Le BBFC a mis en place une certification pour s'assurer que les systèmes de contrôle choisis par les sites ne violent pas les normes de protection des données personnelles des usagers.

«Il est clair que les systèmes de vérification doivent seulement concerner l'âge, et non l'identité» des usagers, a souligné le ministère.

Mais cela n'est pas suffisant pour l'organisation Open Rights Group, qui milite pour la préservation des droits et libertés numériques.

Dans un communiqué, son directeur Jim Killock a demandé au gouvernement «d'obliger les entreprises à appliquer les normes de confidentialité» concernant leurs utilisateurs, sans quoi «des fuites de données pourraient être désastreuses» et mener «à la destruction de carrière ou à des suicides».