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Trois alpinistes présumés morts dans une avalanche dans le parc de Banff

AFP

Trois alpinistes professionnels, dont deux Autrichiens et un Américain, ont disparu et sont présumés morts dans une avalanche après avoir tenté d'escalader un sommet du parc national de Banff, dans l'Ouest canadien, a annoncé jeudi l'agence fédérale des parcs.

Les trois alpinistes de renommée mondiale, l'Américain Jess Roskelley, 36 ans, et les Autrichiens Hansjörg Auer, 35 ans et David Lama, 28 ans, selon des médias spécialisés, ont disparu mardi soir et les autorités ont lancé des recherches aériennes mercredi.

Les trois hommes, décrits comme «des athlètes de montagne professionnels et très expérimentés», tentaient l'ascension de la face est du col Howse, au nord de Banff, en Alberta, une route «isolée» qui constitue «un objectif exceptionnellement difficile», a déclaré Parcs Canada dans un communiqué.

Les sauveteurs ont trouvé des «signes de nombreuses avalanches et des débris contenant de l'équipement d'escalade», selon Parcs Canada, qui précise que «basé sur l'évaluation de la scène, Parcs Canada présume que les trois membres du groupe sont décédés».

De mauvaises conditions météorologiques ont favorisé les risques d'avalanche dans ce secteur montagneux à la frontière entre l'Alberta et la Colombie-Britannique, selon l'agence fédérale. Les recherches ont dû être interrompues «en raison d'avalanches supplémentaires et de conditions dangereuses sur les lieux».

Il est peu probable que les trois hommes aient survécu, a estimé John Roskelley, père de l'alpiniste américain disparu, cité par un journal local de l'État de Washington.

«La voie qu'il tentait d'emprunter avait été franchie pour la première fois en 2000. C'est l'une de ces voies où les conditions doivent être parfaites, sinon cela tourne au cauchemar. C'est ce qui s'est produit», a-t-il dit au journal Spokesman-Review.

Considéré lui-même comme l'un des meilleurs montagnards américains de son époque, John Roskelley avait fait l'ascension de l'Everest avec son fils Jess en 2003. À l'époque, ce dernier n'avait que 20 ans et était devenu le plus jeune alpiniste à conquérir le toit du monde.