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Hydro pourrait allonger 4 G$ pour une nouvelle ligne vers New York

Pierre Couture | Le Journal de Québec

photo Charles Lecavalier

Une nouvelle ligne de transport d’électricité de 1200 mégawatts (MW) entre le Québec et la ville de New York pourrait coûter près de 4 milliards $ à Hydro-Québec (HQ).

De passage mardi à New York, le premier ministre François Legault, a affirmé qu’il songeait à ce qu’Hydro-Québec finance directement un nouveau projet de ligne de transmission.

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«On parle d’un projet d’une ligne enfouie qui pourrait coûter jusqu’à 4 milliards $ et qui pourrait s’étirer sur plusieurs années», a fait savoir mardi une source gouvernementale au Journal.

Mardi, chez HQ, personne n’était disponible pour commenter le dossier.

En arrivant à New York dimanche, M. Legault affirmait qu’il était «très probable» que le Québec signe un important contrat d’exportation d’électricité avec la Ville et l’État de New York.

Du sable dans l’engrenage

Il semble toutefois qu’il y ait du sable dans l’engrenage.

Le fonds d’investissement Blackstone est maintenant propriétaire de TDI, qui possède les permis pour un projet de câble sous-marin qui traverserait le lac Champlain et le fleuve Hudson. Pour l’instant, il n’y a pas d’autre projet de ligne de transmission, ce qui place Blackstone dans une position de force. L’entreprise veut être l’intermédiaire.

«Actuellement, c’est beaucoup TDI qui négocie avec la Ville de New York. Ils prennent le prix de l’électricité d’Hydro-Québec et ajoutent une contribution pour leur ligne. Moi, ce que je préférerais, c’est que HQ offre un prix à New York et ensuite ajoute à ce prix le coût rattaché à une ligne de transmission, que ce soit avec Blackstone ou quelqu’un d’autre», a signifié le premier ministre.

En 2010, TDI estimait les coûts de sa ligne de transmission entre la frontière du Québec et la Ville de New York à 2 milliards de dollars américains. En dollars courants et avec le taux de change, la facture atteint les 3,1 milliards $ CA aujourd’hui.

Hydro-Québec devra également construire sa propre ligne au Québec à un coût estimé à près de 700 millions $.

Des partenaires potentiels

Hydro-Québec pourrait faire appel à des partenaires pour financer une partie des coûts de cette nouvelle ligne de transport d’électricité.

La Caisse de dépôt et placement ainsi que la Banque de l’infrastructure du Canada (BIC) pourraient ainsi devenir des investisseurs actifs.

- Avec la collaboration de Charles Lecavalier

Contrat potentiel avec la ville de New York

Puissance : 1200 mégawatts (MW)

Durée : 20 ans

Revenus potentiels estimés : 10 milliards $

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