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VIDÉO | Arrestation digne d'un film d'action sur un sous-marin en mouvement

TVA Nouvelles d'après CNN

La Garde côtière des États-Unis a dévoilé jeudi une spectaculaire vidéo montrant l’interception en plein océan d’un sous-marin transportant plus de 7700 kg de cocaïne.

L’arrestation s’est déroulée le 18 juin dernier dans l’océan Pacifique. On peut y voir un officier de la Garde côtière ordonner en espagnol aux membres de l’équipage d’arrêter leur sous-marin. Puis, voyant que le vaisseau poursuivait sa route, l’officier se lance sur le semi-submersible pour forcer l’ouverture à céder, révélant les narcotrafiquants à l’intérieur.

L’intervention a permis d’intercepter l’équivalent de 569 millions $ US en cocaïne et marijuana. Les cinq personnes à bord ont été arrêtées et livrées à l’Administration américaine pour le contrôle des drogues responsable de déposer les accusations.

Difficiles à détecter

La Garde côtière ne parvient à intercepter que 11 % des semi-submersibles qui naviguent dans ses eaux, dont la plupart proviennent de l’Amérique du Sud et de l’Amérique centrale. Le lieutenant Stephen Brickley a d’ailleurs confié au réseau CNN que la détection de ces vaisseaux est «presque impossible».

«Ils fusionnent avec l’eau, explique-t-il. Une part importante des vaisseaux est sous l’eau, donc ils sont difficiles à apercevoir. Ils sont peints en bleu, la même couleur que l’eau.»

Dans le cas montré dans la vidéo publiée jeudi, le vaisseau a été détecté grâce à un avion. Les informations ont été transférées aux équipages au sol qui se sont lancés à la poursuite des narcotrafiquants.

Or une fois le sous-marin repéré, la tâche n’est pas plus facile sur l’océan puisque les vaisseaux sont construits de façon à sombrer rapidement afin de détruire la preuve. Les agents de la Garde côtière doivent donc agir rapidement et sans être détectés. C’est sans compter le risque que les narcotrafiquants à l’intérieur soient armés.