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Un puissant séisme de magnitude 7,3 frappe les Moluques

Agence France-Presse

Capture d'écran USGS

Un fort séisme de magnitude 7,3 s'est produit dans l'est de l'Indonésie dimanche, dans l'archipel des Moluques, selon l'institut de géophysique américain USGS, déclenchant la panique chez des habitants, mais les autorités n'ont pas fait état de victimes dans l'immédiat.

Le tremblement de terre s'est produit peu après 18h00 locales dans le nord de l'archipel des Moluques, à une profondeur de 10 km, a indiqué l'institut qui n'a pas émis d'alerte au tsunami.

L'épicentre a été détecté à quelque 165 kilomètres au sud de Ternate, la ville principale de la province du nord des Moluques.

«Le tremblement de terre était assez fort et a précipité les habitants hors de leur domicile, beaucoup ont paniqué et attendent dans la rue», a indiqué Mansur, un représentant local de l'agence de gestion des catastrophes, interrogé par l'AFP.

Les autorités évaluent la situation, mais il n'y avait pas d'information sur d'éventuelles victimes ou dégâts dans l'immédiat, a ajouté le responsable qui comme de nombreux Indonésiens n'a qu'un nom.

Dans la ville de Labuha, l'une des plus proches de l'épicentre, des habitants effrayés sont partis en moto en grand nombre pour se réfugier en hauteur, selon un journaliste local de l'AFP.

«L'électricité a été coupée pendant le tremblement de terre, mais elle a été rétablie à présent», a indiqué Ihsan Subur, un responsable local de l'agence de gestion des catastrophes sur la chaîne Metro TV. Au moins sept répliques ont été ressenties, a-t-il ajouté.

La région des Moluques a été secouée par plusieurs violents séismes ces dernières semaines, dont l'un de magnitude 6,9 la semaine dernière et un autre de 7,3 fin juin, mais sans dégâts importants.

L'Indonésie, archipel de 17 000 îles et îlots qui s'est formé par la convergence de trois grandes plaques tectoniques (indopacifique, australienne, eurasienne), se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, zone de forte activité sismique.

L'an dernier, un séisme de 7,5 suivi d'un tsunami à Palu sur l'île des Célèbes a fait plus de 2200 morts et des milliers de disparus.

Le 26 décembre 2004, un très violent séisme de magnitude 9,1 a secoué la province d'Aceh, à l'extrême ouest de l'archipel indonésien, et a provoqué un vaste tsunami dans tout le Pacifique, faisant quelque 170 000 morts.