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Des fillettes de 12 ans envoyées comme «cadeau d'anniversaire surprise» à Epstein

Jérémy Tordjman et Maryam El Hamouchi | Agence France-Presse

ARCHIVES/CNN

L'affaire Jeffrey Epstein va-t-elle rebondir en France? Près de deux semaines après le suicide en prison du financier américain accusé d'abus sexuels sur mineures, de nouveaux éléments renforcent l'hypothèse d'un scandale aux ramifications françaises.

Saisi fin juillet, le parquet de Paris assure à l'AFP poursuivre ses «vérifications» et «échanges» avec les autorités américaines avant de décider ou non d'ouvrir une enquête.

Des victimes françaises?

C'est la question centrale: poursuivi pour avoir agressé sexuellement des dizaines de jeunes filles aux États-Unis entre 2002 et 2005, Jeffrey Epstein aurait-il fait des victimes françaises ou commis des actes répréhensibles en France?

C'est ce que soutient Innocence en danger. L'association, qui a saisi la justice fin juillet après l'arrestation d'Epstein aux États-Unis, a affirmé jeudi avoir reçu dix témoignages émanant principalement de victimes d'actes «commis sur le sol français» en lien avec le multimillionnaire mort à l'âge de 66 ans.

Dans un témoignage datant de 2011, mais récemment rendu public aux États-Unis, une plaignante accusait, elle, le financier et jet-setter d'avoir abusé de très jeunes Françaises qui lui avaient été envoyées comme «cadeau d'anniversaire surprise».

«Jeffrey se vantait (...) qu'elles avaient 12 ans et qu'elles avaient été amenées de France parce qu'elles sont très pauvres et que leurs parents avaient besoin d'argent», indiquait cette plaignante dans une déposition consultée par l'AFP.

Selon des médias anglo-saxons, elle assurait également que ces jeunes filles avaient été envoyées aux États-Unis par un ancien proche d'Epstein, le Français Jean-Luc Brunel.

Brunel, le sulfureux ami français

Le nom du fondateur des agences de mannequins Karin Models et MC2 Model Management apparaît dès la première enquête ouverte aux États-Unis contre Epstein et close en 2007: le financier avait alors plaidé coupable de sollicitation de prostituées et écopé de 13 mois de prison.

Selon deux plaignantes, M. Brunel jouait alors le rôle de rabatteur pour Epstein, amenant aux États-Unis des «jeunes filles» venues de milieux modestes en leur faisant miroiter des emplois dans le mannequinat.

À l'époque, des messages troublants avaient été retrouvés par la police de Floride, dont celui-ci, noté en 2005 après un coup de fil de «Jean-Luc»: «Il a une prof pour vous, pour vous apprendre à parler russe. Elle a 2x8 ans, pas blonde».

Virginia Giuffre, une des principales plaignantes de l'affaire Epstein, a par ailleurs affirmé avoir été forcée à avoir des rapports sexuels avec M. Brunel.

En 2015, alors en froid avec Epstein, M. Brunel avait annoncé des actions en France et aux États-Unis pour dénoncer ces «allégations», mais aucune de ces procédures n'a prospéré.

Le scandale Epstein a aussi fait ressurgir des accusations lancées par d'anciens mannequins, dont la Néerlandaise Thysia Huisman qui affirme avoir été «droguée et violée» par M. Brunel dans les années 90.

Septuagénaire aujourd'hui disparu des radars, M. Brunel a toutefois participé à une soirée huppée le 5 juillet à Levallois-Perret, près de Paris, a appris l'AFP auprès d'un des organisateurs, confirmant des informations du quotidien britannique The Guardian.

«Il était déjà venu à la même soirée il y a deux ans, c'est quelqu'un de connu dans la mode», a affirmé cette personne sous couvert de l'anonymat, sans pouvoir préciser qui l'avait invité.

L'AFP n'est pas parvenue à entrer en contact avec M. Brunel.

L'appartement parisien

Jeffrey Epstein, qui partageait sa vie entre New York et la Floride, possédait également un appartement dans un quartier huppé de Paris.

Selon Innocence en danger, cet appartement et ses séjours «réguliers» en France sont de nature à éveiller les soupçons. «Il appartient aux enquêteurs (...) de faire la lumière sur l'usage de (cet) appartement», avait écrit l'association dans son signalement au parquet.

Dans cet immeuble, ils sont peu nombreux à vouloir évoquer le financier américain.

«C'était un homme discret, il sortait seulement une heure et rentrait», confie à l'AFP sous couvert d'anonymat une personne vivant dans l'immeuble.

Jeffrey Epstein était parfois accompagné de femmes lors de ses nombreux séjours parisiens, selon la même source, qui décrit un même profil: jeunes, grandes, minces, «originaires de l'Est». «Ah ça, c'est sûr qu'il aimait les femmes», commente cette personne.

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