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Les actionnaires de Transat votent largement en faveur de l'offre d'Air Canada

Agence France-Presse et Journal de Montréal

Les actionnaires de Transat A.T., propriétaire d'Air Transat, ont accepté vendredi à une large majorité l'offre d'achat d'Air Canada, consolidant ainsi la position de la première compagnie aérienne canadienne.

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Les actionnaires de l'entreprise ont validé à près de 95% l'offre d'achat d'Air Canada, qui doit encore faire l'objet d'approbations réglementaires canadiennes et européennes, a annoncé Transat dans un communiqué.

 

L'offre d'achat représente un montant total de plus de 720 millions de dollars canadiens (18 dollars par action).

«Nous sommes ravis du soutien des actionnaires à l'arrangement, lequel mènera à la création d'un chef de file de l'industrie des voyages qui sera établi à Montréal et qui pourra livrer concurrence à l'échelle mondiale», a indiqué dans le communiqué Jean-Marc Eustache, PDG de Transat.

«J'ai l'impression d'assister à des funérailles», a réagi Willie Gagnon du Mouvement d'éducation et de défense des actionnaires (MÉDAC).

«Ça fait 42 ans que je travaille sept jours par semaine et que je n'ai pas pris de vacances», a rétorqué M. Eustache, avant d'ajouter qu'il n'avait rien «volé» aux Québécois.

Pour le PDG de Transat, le rachat de son entreprise était avant tout une nécessité.

«L'idéal aurait été que l'entreprise continue, mais elle ne peut pas continuer seule... On n'avait pas le choix», a affirmé M. Eustache lors d'une conférence de presse, mettant en avant les aléas du marché mondial et les risques d'une récession prochaine.

«Au niveau des consommateurs, je ne serais pas inquiet... Il y a encore d'autres joueurs», a-t-il tempéré, citant les autres compagnies aériennes offrant des vols transatlantiques entre le Canada et l'Europe, dont Air France et Corsair.

 

L'entreprise, qui emploie 5000 personnes et dont le siège social est situé à Montréal, était en discussion depuis plusieurs mois pour son éventuel rachat. Air Canada n'a par ailleurs fourni aucune garantie quant au maintien du siège social à Montréal de Transat et des emplois qui y sont liés.

La maison mère d'Air Transat, troisième compagnie aérienne au Canada, avait annoncé le 16 mai être entrée dans «une période d'exclusivité de négociations de 30 jours» avec Air Canada. Ce dernier avait initialement offert de racheter le voyagiste pour 520 millions de dollars (13 dollars par action).

Suite au surenchérissement du groupe immobilier Mach, Air Canada avait relevé début août son offre pour acquérir Transat, la portant de 520 à 720 millions de dollars canadiens afin de s'assurer d'un vote positif des actionnaires de Transat.

La deuxième compagnie aérienne canadienne, Westjet, avait quant à elle été rachetée en mai par le fonds d'investissement Onex pour 5 milliards de dollars canadiens.

Air Canada, basée à Montréal depuis 1949, compte 36 000 employés dans le monde et a transporté plus de 10 millions de passagers au départ de Montréal en 2018.