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Au moins 61 000 personnes auraient besoin d'aide alimentaire

Agence France-Presse

Au moins 61 000 personnes touchées par l'ouragan Dorian aux Bahamas auraient besoin d'aide alimentaire, a indiqué l'ONU qui attend le feu vert du gouvernement pour lancer une évaluation sur le terrain.

«En termes de coordination, c'est l'Agence caribéenne de gestion de catastrophes (CDEMA) qui dirige la réponse» humanitaire, a déclaré un porte-parole du Bureau des Affaires humanitaires de l'ONU (Ocha), Jens Laerke, lors d'un point de presse à Genève.

La CDEMA a envoyé aux Bahamas, pays composé de quelque 700 îles, deux équipes d'évaluation, auxquelles participent des experts de l'ONU notamment du Programme alimentaire mondial (PAM), pour évaluer les besoins de la population.

«Nous sommes en attente de l'autorisation du gouvernement pour mener l'évaluation» sur le terrain, a expliqué M. Laerke.

Un porte-parole du PAM, Herve Verhoosel, a indiqué que l'agence spécialisée de l'ONU s'attendait à ce que 14 000 personnes aient besoin d'aide alimentaire sur l'île Abaco et 47 000 autres sur l'île de Grand Bahama.

Il a toutefois précisé qu'il ne s'agissait que de chiffres préliminaires et qu'il fallait attendre les résultats de l'évaluation sur le terrain pour disposer d'un chiffre plus précis.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) se tient pour sa part prête à envoyer des Brigades médicales d'urgence, a relevé une porte-parole, Fadela Chaib.

L'ouragan Dorian s'acharnait dans la nuit de lundi à mardi sur les Bahamas, où il a fait au moins cinq morts, le premier ministre évoquant une «tragédie historique» pour son archipel des Caraïbes frappé par des vents d'une extrême violence et par des vagues plus hautes que les toits de nombreuses maisons.

Dorian fait quasiment du sur-place au-dessus de l'île de Grand Bahama, où il devrait rester encore une bonne partie de la journée de mardi avec ses pluies torrentielles et ses vents «catastrophiques», selon les prévisions du Centre national des ouragans américain (NHC).

Aux États-Unis, plusieurs millions de personnes en Floride, en Géorgie et en Caroline du Sud ont reçu l'ordre d'évacuer les côtes, que Dorian devrait frôler dans les prochains jours.