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Plainte du Canada contre la Chine pour le blocage de canola

Agence France-Presse

Le gouvernement canadien a annoncé vendredi avoir porté plainte contre la Chine devant l'Organisation mondiale du commerce (OMC) à propos de la suspension par Pékin des importations canadiennes de canola.

La première étape de cette procédure de plainte est la demande de consultations bilatérales d'Ottawa avec Pékin dans le cadre de l'OMC, le Canada n'ayant pu s'entendre directement avec la Chine pour régler ce différend, a indiqué Jim Carr, ministre canadien de la Diversification du commerce international, dans un communiqué.

Le Canada avait déjà fait part de ses «inquiétudes» à ce sujet devant le Conseil général de l'OMC en mai, a rappelé M. Carr.

La Chine représentait jusqu'à l'an dernier le plus grand marché à l'exportation pour le canola canadien, mais Pékin a suspendu en mars ses importations de plusieurs milliards de dollars, invoquant la présence d'insectes nuisibles, ce que le Canada conteste.

«Nous défendons notre système rigoureux d'inspection des aliments», a déclaré vendredi M. Carr.

Les relations entre Ottawa et Pékin traversent une crise sans précédent depuis l'arrestation le 1er décembre à Vancouver d'une dirigeante du géant chinois Huawei, Meng Wanzhou, accusée par les États-Unis d'avoir contourné les sanctions américaines sur l'Iran.

Depuis l'interpellation de Mme Meng, la Chine a arrêté deux Canadiens, un ancien diplomate et un consultant, qu'elle soupçonne d'espionnage. Le Canada juge «arbitraires» ces arrestations, et demande leur libération depuis des mois.

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