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Procès d'Ugo Fredette: «Il refusait d’accepter sa séparation»

Claudia Berthiaume | Journal de Montréal

Si Ugo Fredette est aujourd’hui accusé d’avoir tué sa conjointe et un aîné dont il a volé la voiture, c’est parce qu’il refusait d’accepter sa séparation, a avancé la Couronne au premier jour de son procès pour double meurtre prémédité.

« Nous sommes tous ici aujourd’hui car l’accusé était incapable de voir sa relation avec Véronique Barbe se terminer », a affirmé Me Steve Baribeau ce matin, au palais de justice de Saint-Jérôme.

Pendant une vingtaine de minutes, le procureur de la Couronne a exposé sa théorie de la cause au jury chargé du sort d’Ugo Fredette.

Ce dernier a écouté l’allocution, impassible, assis dans le box vitré des accusés.

L’homme de 43 ans est accusé des meurtres prémédités de sa conjointe Véronique Barbe et d’Yvon Lacasse.

Selon l’acte d’accusation, les deux victimes auraient toutes deux été tuées le 14 septembre 2017, respectivement à Saint-Eustache et à Lachute.

D’après la poursuite, Fredette aurait d’abord mis fin aux jours de sa conjointe des huit dernières années dans un contexte d’harcèlement criminel.

Poignardée 17 fois

La femme de 41 ans aurait été poignardée dans sa résidence de Saint-Eustache à 17 reprises, avec deux couteaux distincts.

Le drame se serait déroulé sous les yeux d’un jeune enfant impuissant, que l’accusé aurait par la suite amené avec lui dans sa fuite.

Une voisine du couple Fredette-Barbe aurait également assisté à une partie de la scène depuis son balcon arrière. Celle-ci sera le premier témoin de la Couronne, lundi.

Moins d’une heure après avoir présumément tué sa conjointe, Fredette se serait rendu dans une halte routière située à la jonction des routes 158 et 329, à Lachute.

Battu à mort

À cet endroit, il aurait battu un homme de 71 ans dans le but de lui voler son véhicule, prétend la Couronne.

L’accusé se serait ensuite débarrassé du corps du septuagénaire dans un boisé des Laurentides. La dépouille n’a été retrouvée que six jours plus tard, dans un état de putréfaction avancée.

Fredette aurait finalement été arrêté en Ontario le 15 septembre 2017, au terme d’une poursuite policière. Il était au volant du véhicule de l’aîné, selon la Couronne.

13 jurés

Le jury chargé du sort de l’homme de 43 ans est maintenant composé de 10 hommes et trois femmes. Une candidate a été libérée ce matin par la magistrate, pour une raison que les médias ne peuvent mentionner.

Le procès présidé par la juge de la Cour supérieure Myriam Lachance doit durer deux mois, au palais de justice de Saint-Jérôme.

Environ 25 témoins devraient être entendus pendant cette période.