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Incendie majeur à Percé: «On a eu peur que le village y passe»

Jean-François Racine et Dominique Lelièvre | Journal de Québec

Un incendie majeur a rasé deux bâtiments et a donné de grandes frayeurs à Percé, en Gaspésie, où le centre-ville a dû être évacué devant le risque de propagation et d’explosion, lundi. Heureusement, on ne déplore aucun blessé.

L’appel d’urgence a été lancé vers 14 h. Selon la Sûreté du Québec, le brasier a éclaté près du 155, route 132 ouest. Il s’agit du cœur du centre-ville, une zone encore très touristique à cette période-ci, notamment en raison de la chasse.

Marie-Claude Costisella, consultante en communications pour la Municipalité, explique que les flammes se sont déclarées dans un bâtiment désaffecté qui abritait autrefois le restaurant Jonathan Le Goéland. L’incendie, d’une grande violence, s’est ensuite propagé « très, très rapidement » dans un motel-restaurant-boutique situé à l’ouest, bien connu des citoyens sous le nom du « Pigalle », qui serait toujours en activité.Selon toute vraisemblance, ce commerçant a malheureusement perdu beaucoup dans le sinistre, indique Mme Costisella.

Feu Percé

La présence de réservoirs de propane à proximité a fait craindre des explosions et une aggravation de la situation, incitant les autorités à demander l’évacuation de la zone dans un rayon de 1,5 kilomètre du foyer de l’incendie.

Probablement un millier de résidents et de touristes ont dû quitter maisons, commerces et motels, évalue sommairement Mme Costisella.

Le pire évité

En fin d’après-midi, tous ces gens ont pu pousser un soupir de soulagement. Malgré la perte des deux bâtiments – Mme Costisella évoque une « destruction complète » –, le brasier semblait maintenant maîtrisé. Et surtout, on ne rapportait aucun blessé.

«Au début, la grosse réaction, ç’a été la peur que ça se propage. Maintenant, ça semble être circonscrit. [...] C’est vraiment au cœur du village et les bâtiments sont très, très rapprochés. Je vous dirais que oui, il y a eu beaucoup d’inquiétude. On a eu peur que le village y passe», indique Marie-Claude Costisella, qui est aussi directrice adjointe aux communications au Géoparc de Percé.

Des tisons près de l’eau!

Signe de l’intensité des flammes, des employés de la Municipalité ont vu des tisons voler jusqu’à la promenade récemment aménagée près de la baie, pourtant située à une bonne distance du feu.

«Dans le village, les gens disaient : “Mon Dieu, si c’était arrivé hier [dimanche, NDLR], le village au complet y serait passé [car on] a eu des vents incroyables toute la journée», alors que ceux-ci étaient sensiblement plus faibles lundi, mentionne Mme Costisella.

Le service incendie de Percé a reçu l’aide des pompiers des municipalités avoisinantes (Sainte-Thérèse-de-Gaspé et Grande-Rivière). La route 132 a été fermée dans le village pendant un bon moment. Vers 17 h, le périmètre d’évacuation avait été réduit à un rayon de 300 mètres autour du sinistre.

La mairesse de Percé, Cathy Poirier, n’était pas disponible pour commenter les événements, en fin d’après-midi, étant en déplacement.

La cause de l’incendie n’était pas connue au moment d’écrire ces lignes.