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Cinq ans de prison pour la mère qui a enfermé son bébé dans un coffre pendant 23 mois

Agence France-Presse

Une peine de cinq ans de prison ferme, plus sévère qu'en première instance, a été prononcée mercredi en appel par la justice française, à l'encontre de Rosa da Cruz, la mère de Séréna, le bébé dit «du coffre» de voiture, resté caché, confiné et négligé pendant 23 mois, au prix d'infirmités permanentes.

Découverte en octobre 2013, rachitique, dans le coffre du break maternel lors d'une réparation par un garagiste, Séréna avait passé les 23 premiers mois de sa vie entre un couffin souillé souvent dans le coffre, et une pièce en travaux dans la maison familiale, à l'insu de tous.

La peine prononcée à Limoges (sud-ouest) par la cour d'assises d'appel de la Haute-Vienne à l'encontre de la mère, après quatre heures de délibérations d'un jury de huit femmes et un homme, est assortie d'un suivi socio-judiciaire de six ans avec obligation de soins.

La cour a également ordonné le retrait total d'autorité parentale sur Séréna à l'accusée, mère de trois autres enfants normalement élevés. Mme da Cruz, 51 ans, comparaissait détenue, condamnée en première instance en novembre 2018 à cinq ans de prison dont trois avec sursis. Le parquet général avait fait appel.

Mercredi, c'est «pas moins de 10 ans de prison» qui avaient été requis par l'avocat général Claude Derens, intimant aux jurés que «parce que Séréna est détruite, vous ne pouvez pas la (sa mère) laisser repartir avec un blanc-seing».

«Je suis, au nom de la société (...) davantage sensibilisé par l'enfant sauvage que par celui qui l'a rendu sauvage», a lancé l'avocat général, en convoquant dans son réquisitoire la référence au film «L'Enfant sauvage» de François Truffaut (1970).

«Est-ce que (l'accusée) peut oblitérer le fait qu'il y a une petite infirme définitivement emmurée dans son silence ?», a poursuivi M. Derens, constatant que l'infirmité permanente de Séréna est le résultat direct d'un «enfermement constant, organisé (...) dans des conditions qui dépassent l'entendement» pendant ses 23 premiers mois.

A bientôt 8 ans, Séréna a le développement mental d'un enfant de 2-3 ans, vit entre famille d'accueil et institut spécialisé. Plusieurs experts ont témoigné qu'elle ne pourrait jamais avoir une vie indépendante.

Me Chrystèle Chassagne-Delpech, avocate de Rosa da Cruz, avait plaidé une altération du discernement de sa cliente, résultat d'un «déni de grossesse» - le 3e en quatre maternités - suivi d'un «déni d'enfant», concept hautement controversé au procès.