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Des cadeaux après une importante réclamation

Jean-François Cloutier | Journal de Montréal

PHOTO D'ARCHIVES

La firme de génie SNC-Lavalin a invité au Canada le fils du dictateur libyen Mouammar Khadafi et lui à magasiner un yacht de 50 mètres peu de temps après le règlement d’une importante réclamation de l’entreprise en Libye où il serait intervenu en faveur de SNC, selon un témoin de Couronne.

«C’est SNC-Lavalin qui invitait Saadi Khadafi [au Canada]. [...] Il voulait connaître le pays et la compagnie [...] pour mieux l’appuyer », a déclaré ce matin Riad Ben Aïssa, ex-cadre de SNC-Lavalin, lors du procès de l’ancien vice-président Construction de SNC-Lavalin Sami Bebawi.

Bebawi est accusé de huit chefs, dont fraude, possession de biens volés, recyclage des produits de la criminalité et corruption d’un agent public étranger.

Le témoin de la Couronne a indiqué que Saadi Khadafi était venu à Montréal en 2000 ou en 2001 et qu’il avait d’abord discuté de ce voyage avec Bebawi. «Il trouvait que c’était une bonne idée», a-t-il dit.

Dans une photo qui a été produite, on voit Jacques Lamarre, Saadi Khadafi, Ben Aïssa et l’ex-vice-président finances de SNC-Lavalin, Gilles Laramée, au 21e étage du siège social de l’entreprise à Montréal.

Dans un courriel exposé, Ben Aïssa dit vouloir réserver pour «l’hôtel le plus luxueux de Montréal». «Je pense au Ritz-Carlton», écrit-il. Il précise aussi que Khadafi voyage en jet privé et qu’il a besoin d’un étage complet pour loger ses cinq gardes du corps.

Yacht de 50 mètres

Riadh Ben Aïssa a également confié avoir entrepris des démarches à cette époque pour trouver un yacht de 50 mètres pour le fils du dictateur.

Sami Bebawi «a mis quelqu’un à l’interne pour regarder ce qui était possible», a-t-il expliqué.

Selon le témoin, le voyage de Saadi Khadafi à Montréal et les démarches pour lui trouver un yacht ont eu lieu peu de temps après que l’entreprise ait obtenu, après une intervention personnelle du fils du dictateur, une importante somme de l’État libyen pour un projet de SNC qui avait mal tourné. «Personne n’en revenait», a illustré Ben Aïssa.