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Un jeune boxeur meurt tragiquement lors d'un entraînement

Agence France-Presse

Le boxeur australien Dwight Ritchie est mort samedi à Melbourne à l'âge de 27 ans après un coup reçu à l'entraînement alors qu'il faisait office de partenaire de «sparring» pour son compatriote Michael Zerafa, a annoncé son promoteur.

«C'est avec une grande tristesse et sous le choc que je dois vous annoncer la mort, aujourd'hui, du «Fighting cowboy» Dwight Ritchie, décédé en faisant ce qu'il adorait», a affirmé le promoteur de boxe australien Jake Ellis sur Facebook.

Ritchie, qui boxait dans la catégorie super-welters (19 victoires, 2 défaites), est retourné dans son coin puis s'est écroulé à la suite d'un coup reçu au corps lors d'un entraînement avec Zerafa, 27 ans, selon le Sydney's Daily Telegraph. Il n'a pas pu être ranimé, relate le journal australien.

Zerafa avait choisi Ritchie pour se préparer en vue d'un nouveau duel avec l'Australien Jeff Horn, ancien champion du monde WBO dans sa catégorie de poids.

Ritchie, surnommé «le Fighting cowboy», avait disputé son dernier combat mi-août, battu par son compatriote Tim Tszyu sur décision des juges. «Je suis vraiment attristé par la mort de Dwight Ritchie», a réagi ce dernier via son compte Instagram.

Le décès de Ritchie intervient trois semaines et demie après celui du boxeur américain Patrick Day, mort à 27 ans des suites d'une lésion cérébrale traumatique subie dans son combat» des super-welters contre son compatriote Charles Conwell à Chicago.