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Sydney enveloppée dans un brouillard toxique

Agence France-Presse

Sydney était enveloppée mardi dans un épais brouillard toxique, alimenté par les incendies qui dévastent la côte est de l'Australie depuis vendredi dernier.

Les niveaux de pollution ont atteint des niveaux «dangereux» à Sydney selon des chiffres officiels, les concentrations les plus élevées de particules fines PM 2,5 atteignant jusqu'à 186 parties par millions dans le nord-ouest de la ville, comparables à ceux observés dans la capitale indienne New Delhi. Les habitants ont reçu comme consigne d'éviter les activités physiques à l'extérieur.

Six personnes sont mortes et des centaines de maisons ont été détruites par des feux de brousse dans les Etats de Nouvelle-Galles-du-Sud et du Queensland depuis le début de la saison des feux en septembre.

Des températures plus élevées, à environ 40 degrés Celsius, ainsi que des vents forts et un faible niveau d'humidité sont attendus, aggravant le risque d'incendie pour mercredi.

Plus de 110 feux sont toujours actifs. Des centaines de maisons ont été endommagées ou détruites, et plus d'un million d'hectares de végétation ont été la proie des flammes.

De tels feux se produisent chaque année sur l'immense île-continent pendant le printemps et l'été australs. Mais cette année, la saison des feux a été particulièrement précoce et violente et pourrait être l'une des pires enregistrées dans le pays.