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Des objets d'Hitler seront donnés à une fondation juive

Agence France-Presse

Un homme d'affaires libanais installé en Suisse a décidé d'offrir à une fondation israélienne un chapeau haut de forme et d'autres objets ayant appartenu à Adolf Hitler remportés lors d'une vente aux enchères controversée à Munich (sud de l'Allemagne).

Abdallah Chatila, qui a fait fortune dans les diamants et l'immobilier à Genève, a déclaré à l'hebdomadaire Le Matin Dimanche qu'il avait «souhaité acheter ces objets pour qu'ils ne soient pas utilisés à des fins de propagande néonazie. Ma démarche est totalement apolitique et neutre».

Le président de l'Association juive européenne, le rabbin Menachem Margolin, s'est dit «bouleversé» par le geste du riche homme d'affaires.

«Dans un monde cynique, un tel acte de gentillesse, de générosité et de solidarité nous a bouleversés», a-t-il dit dans un communiqué publié dimanche.

Le rabbin a ajouté que M. Chatila avait accepté une invitation à se joindre à une visite d'une centaine de parlementaires européens à Auschwitz en janvier pour y recevoir un prix.

Lors de la vente organisée mercredi par la maison d'enchères allemande Hermann Historica, l'homme d'affaires a déboursé quelque 545.000 euros pour acquérir 10 lots, dont un chapeau haut de forme porté par Hitler, sa boîte à cigares, sa machine à écrire, ainsi qu'une édition de luxe de son livre «Mein Kampf» frappée d'un aigle et d'une svastika, ayant appartenu au dirigeant nazi Hermann Goering.

«Le populisme d'extrême droite et l'antisémitisme sont en train d'avancer dans toute l'Europe et dans le monde. Je ne voulais pas que ces objets tombent en de mauvaises mains et soient utilisés par des personnes aux intentions malhonnêtes», a-t-il dit à l'hebdomadaire suisse.

Né en 1974 à Beyrouth dans une famille de joailliers chrétiens, M. Chatila fait partie des 300 plus grandes fortunes de Suisse.

Selon lui, «il faudrait brûler» ces reliques, mais «les historiens pensent qu'il faut les garder pour la mémoire collective».

Il a affirmé avoir pris contact avec l'association Keren Hayessod, qui agit «pour la construction et le développement de l'État d'Israël». «Je vais leur donner ces objets (...) qui devraient être exposés dans un musée.»

La vente aux enchères avait suscité un tollé en Allemagne, notamment dans la communauté juive.

Le rabbin Margolin avait rappelé que l'Allemagne était en «tête en Europe pour ce qui concerne le nombre d'incidents antisémites signalés».

Il avait également réclamé que les autorités allemandes obligent les maisons d'enchères à divulguer les noms des acheteurs d'objets nazis qui «pourraient alors être inscrits sur une liste du gouvernement de personnes à surveiller».