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Les nouvelles intempéries font six morts

Agence France-Presse

Pour la deuxième fois en quelques jours, le sud-est de la France a de nouveau été frappé ce week-end par de violentes intempéries qui ont fait six morts, trois personnes emportées par les eaux et trois secouristes tués dans un accident d'hélicoptère. 

En une dizaine de jours, 12 personnes sont mortes dans cette région, pendant deux «épisodes méditerranéens» qui ont engendré des alertes rouges de Météo France : fortes pluies, inondations, vent. Le week-end dernier déjà, un épisode méditerranéen violent avait frappé la Côte d'Azur, faisant six morts. 

«L'alerte rouge est levée, mais laisse derrière elle des terres dévastées et endeuillées par les inondations. Mes pensées à tous ceux qui ont subi ces dernières semaines les intempéries dans le Sud. En particulier aux familles et proches de nos concitoyens qui y ont perdu la vie», a réagi lundi sur Twitter le président français Emmanuel Macron. 

Pour venir en aide aux personnes menacées par la météo, 1380 pompiers ont été mobilisés dimanche, appuyés par six hélicoptères de la sécurité civile, dont un s'est écrasé en tuant ses trois passagers, selon le ministre de l'Intérieur Christophe Castaner. 

«Après avoir effectué 13 hélitreuillages de personnes en danger à Pertuis (Vaucluse), le Dragon 30 devait aller dans le Var», a décrit le ministre. Mais dans la soirée la trace de l'appareil, reparti de l'aéroport de Marseille-Marignane, était perdue et dans la nuit un hélicoptère de l'armée constatait qu'il s'était écrasé, dans des collines au nord de Marseille. 

Les victimes sont un pilote de la sécurité civile, un mécanicien opérateur de bord et un secouriste des pompiers des Bouches-du-Rhône. 

«Il y avait un plafond bas, ils ont dû bêtement percuter la colline à cause du brouillard», a déclaré sur place à des journalistes Richard Mallié, maire de Bouc-Bel-Air. 

L'hélicoptère s'est écrasé dans les collines du massif de la Nerthe, au nord de Marseille, pour une raison encore inconnue, dans une région qui n'avait pas été placée en alerte rouge par Météo-France. 

La zone la plus touchée par les intempéries de dimanche soir et de la nuit se trouvait sur la Côte d'Azur (la Riviera française), notamment dans les départements des Alpes-Maritimes et du Var, où deux hommes ont trouvé la mort. 

À Fréjus (Var), le propriétaire d'une pension pour chevaux a été emporté par les eaux en voulant sauver les animaux enfermés dans leurs boxes. «On l'a rappelé plusieurs fois, on lui a dit "Reviens, reviens", il est quand même parti, au moment où il y avait le plus de courant, et plus de réponse...», a décrit en larmes sa compagne sur la chaîne BFMTV. Son corps a été retrouvé par les pompiers dans la nuit. 

Toujours dans le Var, à Saint-Paul-en-Forêt, un berger apparemment parti dans la nuit pour faire rentrer ses bêtes a quant à lui été emporté dans son 4x4, alors qu'il tentait de franchir un gué. 

La dernière victime, une femme dont le véhicule a été pris dans les flots, a été retrouvée lundi par son frère, a-t-on appris de source proche de l'enquête. 

Dans les Alpes-Maritimes, les communes de Mandelieu-la-Napoule et Cannes ont été les plus touchées. Tous les établissements scolaires et lycées étaient fermés lundi à Cannes, Mandelieu et Pegomas. 

À Mandelieu-la-Napoule, des habitants et commerçants nettoyaient lundi à coup de raclettes et de pelles la boue. L'eau est parfois entrée dans les maisons et une des rues a été transformée en torrent de boue dimanche soir, ont raconté des habitants à l'AFP. En 2015, huit personnes avaient trouvé la mort à Mandelieu dans un épisode similaire.