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Près de 500 mises à pied temporaires chez Hydro-Québec

TVA Nouvelles et Journal de Québec

Plus de 500 travailleurs techniques d’Hydro-Québec viennent d’être mis à pied temporairement, a appris TVA Nouvelles.

Selon la société d’État, ces travailleurs liés à l’entretien du réseau devraient être rappelés au cours des prochains mois selon des ententes incluses dans les différentes conventions collectives.      

«C’est saisonnier. Chaque année, on procède à ce type de gestion. Ces travailleurs vont se retrouver sur une liste de rappel, comme au cours des dernières années», a indiqué au Journal, mardi, un porte-parole d’Hydro-Québec, Serge Abergel.      

Parmi les quelque 300 travailleurs touchés se trouvent notamment des monteurs de ligne, des électriciens et des techniciens affectés aux chariots élévateurs.      

Hydro-Québec soutient que les nouvelles conventions collectives signées l’an dernier lui permettent ce type de flexibilité «afin d’être plus efficace», a précisé son porte-parole.   

Pas d'entente 

La société d'État et le syndicat du groupe Distribution n'ont pu en arriver à une entente pour prolonger le statut temporaire de ces employés.  

En vertu de la convention collective, à l'issue d'une période convenue de service continu, ces travailleurs doivent être intégrés à titre d'employés permanents.  

«Il y a des années où nous arrivions à des ententes de sorte que ces employés restaient pendant la période hivernale et pendant la période des fêtes. Cette année on ne s'est pas entendu comme tel à ce niveau-là avec le syndicat» explique Maxence Huard-Lefebvre, porte-parole d'Hydro-Québec.   

La société d'État fait aussi valoir que la grosse saison d'entretien des équipements est terminée.  

On s'attend à ce que ces employés temporaires soient rappelés durant l'année 2020, au gré du prochain calendrier d'entretien.  

«C'est important de savoir que ces employés-là dans ce groupe de travail précis tombent sur une liste de rappel», précise M. Huard-Lefebvre.  

Le syndicat du groupe Distribution préfère limiter ses commentaires. «Les mises à pied sont légales. Ce qui nous préoccupe c'est le service à la clientèle dans le temps des fêtes. On sera à la merci de la température» a indiqué un responsable du Syndicat canadien de la fonction publique.  

Si des pannes majeures devaient survenir au cours de l'hiver, Hydro assure disposer des effectifs pour y faire face. En cas de nécessité, des employés temporaires en voie d'être mis à pied seraient simplement rappelés au travail.    

Moins de travailleurs      

Selon des données fournies par Hydro-Québec, la société d’État comptait 19 904 travailleurs à temps plein dans ses rangs à la fin de 2018, soit 118 postes de plus qu’en 2017.      

Depuis 2010, Hydro-Québec dit toutefois avoir réalisé tout près de 800 millions de dollars en gains d’efficience grâce, notamment, à la compression de près de 3200 postes, soit environ 14% de ses effectifs dans la province.      

Hydro-Québec dit saisir toutes les occasions lors de départs d’employés à la retraite. Le tiers des postes supprimés dans la division Distribution étaient des emplois de bureau. 

- Avec la collaboration de Pierre Couture et Louis Cloutier