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Condamné pour s'être approché trop près d'une baleine

Agence France-Presse

Pêches et Océans Canada

Un guide touristique spécialisé dans l'observation des baleines vient d'être condamné à payer une forte amende au Canada pour s'être approché trop près d'un de ces mammifères marins, une décision judiciaire sans précédent, selon le gouvernement.

Scott Babcock a été condamné à une amende de 2 000 dollars canadiens et à deux jours de service communautaire «pour sensibiliser le public à la sécurité des plaisanciers autour des baleines», selon un communiqué publié mardi par le ministère des Pêches et Océans.

Il a été reconnu coupable d'avoir dérangé une baleine à bosse bondissant hors de l'eau au large de la Colombie-Britannique, plus précisément dans le chenal Work, situé à 50 km au nord de Prince Rupert.

Un tribunal a retenu comme preuve une photo de la scène prise par des gardes-pêche.

L'incident s'est produit le 19 juillet 2018, soit huit jours après l'entrée en vigueur du nouveau règlement sur la protection des mammifères marins au Canada.

Ces nouvelles règles interdisent de s'approcher à plus de 100 mètres de la plupart des baleines, dauphins et marsouins.

Au Canada, la population de rorquals à bosse du Pacifique Nord est classée comme «espèce menacée» depuis 2005.