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Direction le Super Bowl pour Laurent Duvernay-Tardif

Stéphane Cadorette | Le Journal de Québec

Photo Courtoisie, Chiefs, Steve Sanders

Comme si la vie de Laurent Duvernay-Tardif n’était pas déjà assez surréaliste, étant partagée entre la médecine et son rôle de garde partant dans la NFL, voilà qu’il pourra ajouter à son CV une participation au Super Bowl, le 2 février. En achevant les Titans 35 à 24 à Kansas City, les Chiefs accèdent au match ultime après une attente de 50 ans.

Il aura fallu la magie du quart-arrière Patrick Mahomes, la solide tenue d’une défensive maintes fois critiquée, mais aussi le jeu inspiré de la ligne offensive avec Duvernay-Tardif pour que les Chiefs remportent la finale de la Conférence américaine.

L’ancien de McGill devient ainsi le cinquième Québécois de l’histoire à se rendre au Super Bowl, mais seulement le deuxième au sein de l’alignement régulier d’une équipe.

«C’est incroyable. C’est assurément le meilleur moment sportif que j’ai vécu dans ma vie», a déclaré Dvernay-Tardif, aux anges dans le festif vestiaire des Chiefs, dans lequel les joueurs s’arrachaient fièrement le trophée Lamar-Hunt remis aux champions de la conférence.

«C’est un privilège de vivre ça. Je suis reconnaissant envers mes coéquipiers, ma famille, ma blonde, mon agent. Tout le monde met tellement d’ardeur et de sacrifices pour en arriver là. Je vais me donner 24h et je vais redevenir concentré sur la tâche qui nous attend, mais en ce moment, je veux juste savourer le moment», a-t-il enchaîné.

Une autre remontée

La semaine dernière, les Chiefs avaient joué avec le feu en devant combler un déficit de 24 points pour venir à bout des Texans. Cette fois, face aux Titans, ils ont remonté à deux reprises des pentes de 10 points de retard pour parvenir à leurs fins.

Les Chiefs sont devenus experts en la matière, eux dont la fiche est désormais de 4-0, cette saison, lorsqu’ils tirent de l’arrière par au moins 10 points.

Après un placement et un touché du porteur Derrick Henry, limité à 69 verges au sol et 3,6 verges par portée, les Titans semblaient en contrôle, mais Tyreek Hill a sonné le réveil des Chiefs en inscrivant le premier touché des siens. Les Titans ont ajouté un touché, puis Hill a récidivé sur une flèche de 20 verges de Mahomes, qui a terminé le match avec 294 verges par les airs, trois passes de touchés, en plus de 53 verges au sol et un touché.

Une course sublime

Et parlons-en de ce touché au sol! Avec 11 secondes à écouler avant la demie, le quart-arrière a effectué une spectaculaire course de 27 verges pour le troisième touché des siens, brisant plusieurs plaqués au passage.

En deuxième demie, tandis que la défensive a persévéré, les Chiefs ont ajouté deux touchés de suite et l’affaire était dans le sac.

«C’est tellement gros, on est peut-être juste sur un nuage en ce moment. Ce sont des moments surréels. On avait cette vision-là de se rendre jusqu’au bout, même si plein de monde en dehors du vestiaire n’y croyait pas. De voir l’équipe se souder ainsi plus on avance dans la saison, c’est formidable», s’est réjoui Duvernay-Tardif.