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Les JO de Tokyo auront lieu malgré le coronavirus

Agence France-Presse

Fustigeant des «rumeurs irresponsables», le président du comité d'organisation des Jeux olympiques de Tokyo, Yoshiro Mori, a une nouvelle fois souligné jeudi qu'il n'envisageait pas de «reporter ou d'annuler les Jeux» en raison de l'épidémie de coronavirus. 

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À seulement 162 jours de la cérémonie d'ouverture, des questions sont fréquemment soulevées sur un éventuel report des JO en cas de propagation du virus dans toute l'Asie. 

«Nous aimerions nous coordonner avec le gouvernement national et agir de manière calme», a tempéré M. Mori lors d'une réunion avec de hauts responsables du Comité international olympique (CIO). 

Un premier décès d'une personne contaminée a été annoncé jeudi par les autorités japonaises, une femme de 80 ans dans une région voisine de Tokyo. Il n'était cependant pas encore certain que le coronavirus soit la cause directe de sa mort. 

L'épidémie de pneumonie virale, désormais appelée Covid-19, a déjà forcé le report d'une série d'événements sportifs en Chine, dont des compétitions de qualification olympique. 

La liste ne cesse d'enfler. Mercredi le Grand Prix de Formule 1 de Shanghaï, prévu mi-avril, a été reporté et pourrait être annulé. Des événements sportifs prévus en Asie pourraient être également reportés si l'épidémie venait à s'amplifier. 

Jeudi, une commune de 10 000 habitants près de Hanoï a été placée en quarantaine, une première au Vietnam frontalier de la Chine. 

Lors de cette réunion avec des membres du CIO, la gouverneure de Tokyo, Yuriko Koike, a promis de mettre en oeuvre des «mesures rigoureuses» pour protéger la population contre le Covid-19 à l'approche des Jeux olympiques. 

Le maire du village olympique de Tokyo, Saburo Kawabuchi, a déclaré lors de la réunion fonder ses espoirs sur une augmentation de l'humidité dans l'air pour tuer la maladie. «Nous avons la saison des pluies qui pourrait vaincre le virus», a-t-il estimé. 

Le Japon recense actuellement près d'une trentaine de cas positifs sur son territoire. 

Par ailleurs, 218 occupants d'un bateau de croisière placé en quarantaine au Japon ont été infectés, selon un dernier décompte jeudi. Un officier de quarantaine a également été contaminé à bord. 

En Chine, la province centrale du Hubei, où le virus est apparu, a annoncé jeudi 242 décès supplémentaires et près de 15 000 nouvelles personnes infectées, des chiffres en très forte hausse après la mise en place d'une nouvelle méthode de calcul. 

Ces chiffres portent à au moins 1355 le nombre de décès et à près de 60 000 le nombre de contaminations en Chine continentale. 

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