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Arrêt progressif des activités du CN

Agence QMI

Le transporteur VIA Rail a suspendu jeudi toutes ses liaisons à travers le pays après la décision du Canadien National (CN) de fermer son réseau dans l’est du Canada, dans la foulée du blocus mené par des groupes d'autochtones.

Dans un communiqué, le grand patron du CN a déploré que les injonctions des tribunaux que l’entreprise a demandées et obtenues n’aient pas été appliquées en Ontario et continuent d’être ignorées par les manifestants.

«Avec plus de 400 trains annulés depuis la semaine dernière et de nouvelles manifestations qui ont eu lieu à des endroits stratégiques sur notre voie principale, nous avons décidé qu’une interruption progressive de nos opérations dans l’est du Canada était l’approche responsable à prendre pour la sécurité de nos employés et des manifestants», a expliqué Jean-Jacques Ruest.

Le CN a précisé que la décision pourrait entraîner sous peu des licenciements temporaires au sein de son personnel opérationnel dans l’est Canada. Le syndicat des Teamsters craint que jusqu’à 6000 cheminots soient mis à pied.

«Malheureusement, le service interurbain de VIA Rail sera interrompu sur l’ensemble du réseau canadien», a indiqué M. Ruest, tout en précisant que les services de trains de banlieue, comme ceux d'exo, dans la région de Montréal, et de Metrolinx, dans la région de Toronto, pourront continuer à fonctionner tant qu'ils peuvent le faire en toute sécurité.

De son côté, VIA Rail a confirmé qu’elle n’avait pas «d’autres choix que d'annuler ses services jusqu'à nouvel ordre».

«VIA Rail offre un remboursement complet pour tous les voyages annulés, qui sont traités automatiquement, a expliqué l’entreprise dans une déclaration. Vous n'avez pas besoin de communiquer avec VIA Rail pour confirmer le remboursement, mais notez qu'en raison du volume de transactions, le traitement du remboursement pourra prendre jusqu'à 15 jours.»

Rappelons que des manifestants autochtones ont érigé des barrages ferroviaires afin d'appuyer les militants et chefs héréditaires de la communauté Wet'suwet'en, en Colombie-Britannique, qui s'opposent au projet de gazoduc Coastal GasLink. Les manifestants dénoncent aussi l'intervention de la GRC sur le territoire de Wet'suwet'en.

À Kahnawake, des manifestants paralysent la ligne du Canadien Pacifique depuis le week-end dernier, empêchant le fonctionnement de la ligne de train de banlieue exo4 Candiac. Des blocus ont aussi été déclenchés à Winnipeg et en Gaspésie.

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