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Nate Thompson et Nick Cousins échangés

Jean-François Chaumont | Agence QMI

Il y a le tour du chapeau à la Gordie Howe (un but, une passe, une bagarre), mais il y aura peut-être une nouvelle formule avec un tour du chapeau à la Nate Thompson.   

Pour une troisième année d’affilée, Thompson a changé d’adresse à la date limite ou à l’approche de celle-ci. Marc Bergevin a échangé le joueur de centre de 35 ans aux Flyers de Philadelphie pour un choix de cinquième tour au repêchage de 2021.   

Plus tard en après-midi, le Tricolore a envoyé Nick Cousins aux Golden Knights de Vegas.   

«C'est un tour du chapeau! Je suis conscient d'où je suis rendu dans ma carrière, a raconté Thompson pendant l’entraînement du Canadien, lundi. C'est ce qui arrive quand vous avez un contrat d'une saison et que vous êtes âgé de 35 ans. Je suis désiré! Je vais gonfler mon total à huit équipes. L'aventure continue et j'en profite.»    

Thompson a une grande expérience en matière de transactions. Le 13 février 2018, il passait des Kings de Los Angeles aux Sénateurs d’Ottawa. Le 11 février 2019, il partait des Sénateurs au CH. Le 24 février 2020, le joueur originaire de l’Alaska a complété son tour du chapeau avec un départ de Montréal pour Philadelphie.    

«Ça m'a pris un peu plus de temps à m'endormir dimanche, mais c'est la troisième fois en autant d'années que je suis échangé, a-t-il répliqué. Je savais à quoi m'attendre. Je me doutais que ça se rendrait à la limite. Ma femme rigolait hier. Elle est habituée à ça maintenant. Elle était excitée. Elle essayait de deviner où je serais échangé ou si j'allais être échangé. Je vois ça comme une opportunité. Je ne sais pas pendant combien d'années je vais jouer encore. Je m'amuse et j'en profite. Combien de joueurs peuvent dire qu'ils ont eu l'occasion de jouer pour autant d'équipes dans la Ligue nationale, jouer en séries et jouer pour une organisation comme les Flyers?»    

Des sentiments mitigés    

Très respecté pour ses qualités de meneur, Thompson apportera maintenant son expérience à l’équipe d’Alain Vigneault et de Michel Therrien.    

«C'est doux-amer comme sentiment, a-t-il mentionné. J'ai adoré mon temps ici. Nous avons un excellent groupe de joueurs et une excellente organisation Je n'ai que des bonnes choses à dire. C'est dommage, mais j'ai maintenant l'occasion de jouer pour une équipe qui devrait participer aux séries et faire un bon bout de chemin. J'ai hâte et je vais faire ce que je peux pour les aider.»    

À l’image d’Ilya Kovalchuk, Thompson ne détesterait pas porter à nouveau l’uniforme du CH l’an prochain.    

«Oui, c'est possible, a-t-il répondu. La porte n'est pas fermée. On verra ce qui arrivera, mais je reviendrais dans le temps de le dire.»    

Pour Thompson, Montréal n’a absolument rien d’un environnement hostile.    

«Je ne savais pas trop à quoi m’attendre en arrivant. J’ai senti qu’il y avait quelque chose de spécial à Montréal. Je ne m’y attendais pas du tout. Je ne suis pas une supervedette, je suis un centre d’un quatrième trio, mais je me faisais reconnaître et les gens reconnaissaient ma contribution. Avoir cette notoriété ici, c’est quelque chose que je n’oublierai jamais. Ce fut toute une expérience.»- En 63 matchs avec le CH, Thompson a obtenu 14 points (4 buts, 10 aides). Il menait l’équipe avec 55,1% de réussite au cercle des mises en jeu.  

Direction Vegas pour Nick Cousins  

Le Canadien de Montréal a effectué une transaction de dernière minute en envoyant Nick Cousins aux Golden Knights de Vegas, lundi. 

Le Tricolore a reçu un choix de quatrième tour au repêchage de 2021 en guise de compensation. 

Le joueur de centre a inscrit neuf buts et 13 mentions d’aide pour 22 points en 58 rencontres cette saison, sa première avec l’organisation montréalaise. Il était un joueur apprécié par l’entraîneur Claude Julien, qui l’utilisait à toutes les sauces, dont en avantage numérique. 

Cousins profitera de l’autonomie partielle à la fin de la saison 2019-2020. Le directeur général Marc Bergevin avait consenti un contrat d’un an et de 1 million $ au joueur de 26 ans, le 5 juillet dernier. 

Dans la Ligue nationale de hockey, l’Ontarien a aussi porté les couleurs des Flyers de Philadelphie et des Coyotes de l’Arizona.