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Une famille refusée dans un restaurant à cause de son chien Mira

Fabienne Tercaefs | TVA Nouvelles

Un garçon avec un chien d’assistance et sa famille se sont vus refuser le droit de manger dans une pizzéria de Rivière-du-Loup mardi soir en raison de la présence de l'animal. Le restaurateur leur a candidement demandé d’aller manger ailleurs.   

Happy, un jeune Labernois, accompagne son jeune maître autiste Zackary, 12 ans, partout où il va.    

Mardi soir le garçon est allé avec ses proches chez Pizza Rivière-du-Loup rue Lafontaine. Lorsque le restaurateur a aperçu le chien, il leur a demandé de partir.    

«Il est venu, puis il a dit: ''moi je ne sers pas du monde si le chien reste ici, vous vous en allez''. La commande était passée, payée pis toute», raconte le grand-père Jean-Léo Gagnon.    

«Je me suis vraiment pas senti bien parce que j’ai besoin de ce chien. Il m’aide beaucoup et ça m’a dérangé. J’avais même plus envie de manger la nourriture qu’il y avait là-bas», ajoute Zackary Drolet.    

Sa mère, Mélanie Gagnon renchérit : «C’est une crainte qu’il avait déjà de se faire justement rejeter à cause du chien ou refuser quelque part et ça n’était jamais arrivé auparavant donc il se sentait très mal de ça. C’est comme si on revient en arrière.»   

La famille affirme que le chien portait son harnais et était identifié Mira. Malgré la présence de la police sur place, le patron n’a pas changé d’avis. Son fils explique que des clients peuvent avoir peur des chiens.    

«Admettons qu’on accepte ces chiens-là pour venir manger avec leurs propriétaires parce qu’ils ont le droit. Les autres clients qui ont des chiens, ils peuvent dire pourquoi vous ne nous avez pas accepté», explique Berkay Sinaci.   

Le restaurateur semblait ignorer la loi et le fait qu’il risquait une amende.    

«Il ne peut pas refuser, de même que le dépanneur et l’épicerie. En fait tous les endroits publics: l’hôpital, la clinique médicale, tout ça, doivent respecter la charte des droits et liberté de la personne», certifie Mélanie Valiquette, la représentante du comité des bénéficiaires de la Fondation Mira qui fournit des chiens-guides et chiens d’assistance aux personnes vivant avec des handicaps.   

La famille s’est donc fait rembourser les pizzas et est allée manger ailleurs. Elle ne portera pas plainte, mais garde un goût amer de sa soirée.    

«On veut qu’il comprenne aussi qu’on est là pour lui et qu’on va se battre pour lui pour que ça n’arrive pas d’autres fois ou d’autres moments ou pour d’autres enfants», termine Jean-Léo Gagnon.   

Les proches de Zackary veulent sensibiliser le plus grand nombre à la cause et rassurer le jeune garçon pour qu’il puisse continuer d’emmener son chien partout avec lui.