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Coronavirus: le Portugal s'apprête à déclarer l'état d'urgence

Le Portugal se préparait mercredi à passer à l'état d'urgence qui permet au gouvernement de restreindre la liberté de mouvement pour freiner la progression de la pandémie dans ce pays de dix millions d'habitants.

«Le gouvernement a décidé de donner un avis favorable» à la proposition du président, a déclaré le Premier ministre Antonio Costa à l'issue d'un conseil des ministres extraordinaire. 

Le Parlement s'est réuni en fin d'après-midi afin d'examiner cette proposition et en principe l'approuver. Le président conservateur Marcelo Rebelo de Sousa doit ensuite s'adresser aux Portugais à 20H00 (locales et GMT) et proclamer cette mesure inédite depuis l'avènement de la démocratie en 1974. 

Le gouvernement adoptera des mesures concrètes, qui pourraient comprendre notamment des restrictions à la libre circulation, qui seront annoncées jeudi.

M. Costa a cependant assuré qu'il n'y aurait «pas de couvre-feu». «La démocratie ne sera pas suspendue», a-t-il dit.

Selon lui, l'objectif de cette déclaration est de permettre d'adopter les mesures pour "renforcer le combat et la prévention de cette pandémie" qui a fait deux morts au Portugal et qui comptait mercredi 642 cas confirmés.

L'état d'urgence ne peut être déclaré que pour 15 jours renouvelables mais M. Costa a prévenu qu'il pourrait durer des mois.

Mercredi, la ville de Ovar, dans le centre du Portugal, était devenue la première ville confinée du pays, en raison d'un risque élevé de transmission généralisée.

Cette municipalité de quelque 55 000 habitants comptait mardi soir une trentaine de cas confirmés et plus de 440 personnes sous surveillance. «Nous sommes face à un nombre élevé de cas confirmés dans une zone relativement restreinte», avait expliqué Marta Temido, ministre de la Santé.

Le gouvernement, qui avait décrété vendredi l'état d'alerte, a déjà annoncé un ensemble de mesures pour contrôler l'épidémie de Covid-19 telles que la fermeture des écoles et des frontières avec l'Espagne pour les touristes.

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