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Québec ferme huit régions de la province

Geneviève Lajoie | Journal de Québec

 Les autorités de santé publique restreignent l'accès à huit régions plus vulnérables du Québec afin de les protéger du coronavirus, alors que le bilan des personnes infectées continue de s’alourdir. 

Seuls les déplacements jugés essentiels seront dorénavant permis au Bas Saint-Laurent, en Abitibi-Témiscamingue, sur la Côte-Nord, au Saguenay-Lac-Saint-Jean, en Gaspésie et aux Îles-de-la-Madeleine, dans le Nord du Québec, au Nunavik et sur le territoire cris de la Baie James. 

La Sureté du Québec a érigé entre 30 et 40 barrages policiers depuis 16h sur les grands axes routiers menant à ces régions éloignées pour contrôler les entrées et les sorties. Les simples voyageurs seront refoulés. 

«En fait, tout va être interdit, toutes allées et venues, sauf considérées essentielles, et par essentielle on veut dire tout ce qui se rapporte aux services essentiels tels qu'on suit dans la liste qu'on a publiée il y a quelques jours, tout ce qui touche la santé et tout ce qui touche l'humanitaire», a souligné Geneviève Guilbault, qui a piloté samedi la conférence de presse quotidienne sur la COVID-19, en remplacement de son chef François Legault. 

Puisque ces communautés «sont plus isolées» et que la population y est plus âgée qu’ailleurs dans la province, le temps est venu de les mettre à l’abri, a fait valoir le Directeur national de la santé publique.   

Décès: des gens de 80 ans et plus en majorité 

La fermeture de ces huit régions de l’Est et du Nord est une mesure préventive. «On met un filtre pour retarder l'importation vers ces régions-là. C'est aussi des régions qui ont des personnes plus vulnérables, plus vieilles, plus de problèmes de diabètes et d'autres, donc plus à risque», a insisté le Dr Horacio Arruda. 

En effet, les Québécois qui sont décédés jusqu’à maintenant des suites d’une infection au coronavirus sont majoritairement âgés de 80 à 89 ans. Deux personnes avaient 90 ans et plus, mais il n’y a pour le moment aucun décès lié au virus chez les citoyens âgés de moins de 60 ans.   

Le bilan s’alourdit 

Le Québec compte désormais 2498 personnes infectées par la COVID-19, une hausse de 477 cas depuis vendredi. 22 personnes en sont décédées jusqu’à maintenant. Il y a actuellement 164 citoyens hospitalisés en raison du coronavirus, dont 57 aux soins intensifs. 

Mais le Directeur national de la santé publique ne juge pas la situation alarmante et met en garde contre les comparaisons avec les autres provinces. 

La semaine de relâche qui amène bon nombre de Québécois à voyager à travers le monde a contribué à la propagation du virus.  

«On avait les frontières qui n'étaient pas fermées à l'Italie puis à la France, (des voyageurs) qui n'allaient pas nécessairement en Colombie-Britannique, ce qui a fait qu'on a peut-être plus de bombardement de l'extérieur», a-t-il fait valoir.