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EN IMAGES | Le navire-hôpital de 1000 lits arrivé à New York

AFP

Engagée dans une course contre la montre pour faire face au pic de la pandémie, New York a salué lundi l'arrivée d'un navire-hôpital militaire de 1000 lits, alors que le coronavirus se propage vite aux États-Unis, dépassant dans la soirée la barre des 3000 morts.

Le navire militaire USNS Comfort, d'une capacité de 1000 lits et de 12 blocs opératoires, est arrivé vers 10h30. Il doit permettre de décharger les hôpitaux new-yorkais de malades ne nécessitant pas des soins liés au coronavirus.

«Le fait que la marine soit là, que l'armée soit là pour aider New York à un moment où notre ville est dans le besoin, c'est très important», a déclaré le maire Bill de Blasio, alors que le bateau entrait dans le port de Manhattan.

«Cela veut dire que nous ne sommes pas seuls, (...) c'est un symbole d’espoir», a-t-il ajouté lors d'un point presse. 

 

L'arrivée de ce bateau, en même temps que l'ouverture d'un hôpital dans le centre de conférence Javits Center à Manhattan, qui pourra accueillir près de 3000 malades non touchés par le virus, intervient alors que le nombre de personnes atteintes du Covid-19 augmente à toute vitesse aux États-Unis. 

Le seul État de New York, épicentre de la pandémie aux États-Unis, comptait lundi soir plus de 67 000 cas confirmés et plus de 1200 morts, selon le gouverneur Andrew Cuomo. 

Et le virus se propage ailleurs aux États-Unis, frappant désormais durement les États du New Jersey, de la Louisiane, de l'Illinois ou de la Floride.

«Le virus a un temps d’avance»

Les États-Unis sont devenus ces derniers jours le pays avec le plus de cas confirmés -- plus de 163 000, pour plus de 3000 morts, selon les derniers chiffres de l'université Johns Hopkins, actualisés en continu. 

«Le virus a un temps d'avance sur nous depuis le premier jour», a déclaré lundi le gouverneur de l'État de New York Andrew Cuomo lors d'un point presse. «On ne gagne jamais à essayer de rattraper son retard. Il faut planifier pour dans deux, trois, quatre semaines, lorsque ce sera le pic (de l'épidémie), et être sûr qu'on sera alors en position de gagner la bataille». 

Bill de Blasio a souligné que sa ville avait encore besoin en urgence, rien que pour tenir la semaine, de quelque 400 respirateurs artificiels et de renforts de personnel médical.

«La semaine dernière, on avait probablement environ 50% de patients avec le coronavirus. Cette semaine, on est passé à 75%. Maintenant on est à 85-90%», indiquait ce weekend à l'AFP le docteur Shamit Patel, qui travaille aux urgences du groupe hospitalier Mount Sinai à Manhattan. 

«Nous ne sommes pas encore au bout de nos capacités, mais nous nous y préparons».

Cette aggravation de la situation a poussé Donald Trump à prolonger jusqu'à fin avril les consignes de confinement et de restrictions visant à ralentir la propagation du coronavirus, plutôt que de les alléger d'ici Pâques, le 12 avril, comme il l'avait espéré. 

Extension du confinement

Tout en appelant les gens à «rester chez eux», le président américain a redit lundi qu'il était «peu probable» qu'il décrète un confinement strict au niveau national. Les mesures sont prises pour l'instant au niveau des États fédérés et plus de 70% des Américains sont déjà concernés par un confinement.

Il a toutefois prévenu que le mois d'avril serait crucial: «Il s'agit de 30 jours vitaux. Nous allons tout faire pendant ces 30 jours».

Le très respecté Dr Anthony Fauci, qui avait indiqué dimanche que l'épidémie pourrait faire jusqu'à 200 000 morts aux États-Unis, a indiqué lundi n'avoir eu aucun mal à convaincre le président de prolonger les recommandations de confinement et distanciation sociale au-delà de la mi-avril, après lui avoir montré les données prévoyant l'évolution de la pandémie.

Avec l'ajout lundi du Maryland, de la Virginie et de la capitale fédérale Washington, plus de 234 millions d'Américains sont désormais sous ordre strict de rester chez eux, soit plus de 70% de la population.

Après avoir initialement minimisé l'épidémie, le président Trump oscille sur la gravité de la situation et sa volonté de faire redémarrer l'économie rapidement.

La pandémie a fait exploser les demandes hebdomadaires d'allocations chômage aux États-Unis, avec plus de trois millions de personnes supplémentaires qui ont demandé à en bénéficier la semaine passée, un record historique. Et la situation devrait s'aggraver dans les semaines à venir.

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