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Les passagers canadiens du Zaandam seront évacués

Agence France-Presse

Le président américain Donald Trump a annoncé mercredi que les passagers canadiens et britanniques du paquebot Zaandam, qui transporte quatre morts et des personnes avec des symptômes du coronavirus, seraient prochainement évacués.

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«Il a été notifié au Canada de rapatrier ses passagers des navires qui accosteront» à Port Everglades (Floride), a déclaré M. Trump, ajoutant que le même message avait été adressé au Royaume-Uni.

Donald Trump a précisé que les États-Unis «envoyaient du personnel médical à bord du navire». 

Le gouverneur de Floride Ron DeSantis avait jusqu'ici refusé d'accueillir le Zaandam et un autre navire, mais a indiqué mercredi qu'il était finalement disposé à le faire.

Le navire a franchi le canal de Panama ce week-end et devrait arriver au large de la Floride jeudi.

Son arrivée est prévue à Fort Lauderdale vers jeudi midi. Une commission du comté de Broward doit décider dans la matinée s'il faut autoriser ou non son accostage.

«Le comté travaille sur un projet pour permettre aux Floridiens de rentrer en sécurité et d'expatrier les ressortissants étrangers afin qu'ils ne se mélangent pas à notre communauté», a indiqué le gouverneur à la chaîne Fox News. 

La compagnie de croisière Holland America, qui exploite ces deux navires, a dit dans un communiqué mercredi «attendre la confirmation» des autorités locales pour débarquer les passagers.

Mardi, Orlando Ashford, son président, a dit redouter que le bilan à bord de ses bateaux ne s'alourdisse s'ils n'étaient pas autorisés à accoster en Floride.

Selon lui, il y a 1243 passagers, dont 305 Américains et 257 Canadiens, et 1247 membres d'équipage sur les deux navires. Plusieurs ports latino-américains leur ont refusé toute assistance.

«Nous voulons juste rentrer chez nous», a confié à l'AFP Rick De Pinho, passager du Rotterdam. «Plus les gens passent de temps ici, plus ils risquent de tomber malades», a-t-il déploré.

Le Zaandam est parti de Buenos Aires le 7 mars avec environ 1800 personnes de plusieurs nationalités à bord, en destination du Chili.

Le gouverneur de Floride a aussi ordonné mercredi le confinement des 21 millions d'habitants de cet État américain, pour ralentir la propagation du coronavirus.

La Floride, troisième État américain en terme d'habitants, est le lieu de résidence de nombreuses personnes âgées, une population particulièrement à risque face à la COVID-19.