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Des patrons de bars traînent le gouverneur du Texas en justice

Agence France-Presse

Une douzaine de propriétaires de bars ont décidé de traîner en justice le gouverneur du Texas, qui a exigé vendredi la fermeture des bars dans l'État du Sud après une flambée des cas de coronavirus.

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Les plaignants qualifient la décision de fermer des salles de bars par le gouverneur Greg Abbott de «radicale» et dénoncent une infraction à la Constitution texane.

«Il est clair que les propriétaires de bars ont moins d'interactions fréquentes et de proximité avec leurs clients que les esthéticiennes, les cosmétologues ou les tatoueurs», dont les commerces n'ont pas reçu l'obligation de fermer, dénoncent-ils par la voix de leur avocat Jared Woodfill dans la plainte, déposée lundi.

Ils estiment que la fermeture des bars, qui restent toutefois autorisés à effectuer des livraisons et de la vente à emporter, les «relègue» au rang de «perdants» et les condamneraient à faire faillite.

Le Texas est l'un des premiers États américains à avoir rouvert son économie. Dès le 1er mai, les restaurants, centres commerciaux, cinémas et magasins avaient pu rouvrir à capacité réduite. Les bars, salons de coiffure et de soins esthétiques leur avaient emboîté le pas dans les semaines suivantes.

Mais depuis le début du mois de juin, il est devenu, avec plusieurs États du Sud et de l'Ouest, un des nouveaux foyers de contagion de l'épidémie.

La semaine dernière, alors que les nouveaux cas rapportés dépassaient quotidiennement les 5000, Greg Abbott avait identifié «certains types d'activités» dont «les Texans se rassemblant dans les bars» comme responsables de l'explosion des cas.

Dans une interview donnée à un média local vendredi, Greg Abbott a commenté sa stratégie de réouverture: «Si je pouvais retourner en arrière et changer quelque chose, je ralentirais la réouverture des bars, maintenant que je vois comme le coronavirus se propage rapidement dans cette configuration.»

Mardi, le Texas a battu son record quotidien et rapporté 6975 nouveaux cas de Covid-19.

Les autorités de Houston, foyer de contamination de l'État, ont annoncé mardi que le port du masque obligatoire était renouvelé dans les commerces jusqu'à fin août.