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Ami d’Epstein, le prince Andrew perplexe

Agence France-Presse

Le prince Andrew est «perplexe» face aux appels à coopérer à l'enquête sur Jeffrey Epstein après l'arrestation de l'ex-petite amie du financier, a déclaré une source proche du prince à l'agence de presse PA, réaffirmant la bonne volonté du prince.

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Le duc d'York, 60 ans, ami du défunt Jeffrey Epstein, est à nouveau sous le feu des projecteurs après l'arrestation jeudi aux États-Unis jeudi de Ghislaine Maxwell. Cette ex-collaboratrice et ex-compagne de Jeffrey Epstein a été inculpée de trafic de mineures, accusée d'avoir recruté des jeunes filles victimes d'abus sexuels commis par le financier new-yorkais.

La procureure Strauss a indiqué jeudi que les enquêteurs new-yorkais espéraient toujours interroger le deuxième fils de la reine Elisabeth II, tombé en disgrâce avec cette affaire.

«Nous serions ravis que le prince Andrew vienne nous parler, nous aimerions pouvoir profiter de ses déclarations», a-t-elle indiqué, soulignant que l'enquête était toujours en cours.

«L'équipe du duc reste perplexe étant donné que nous avons communiqué deux fois avec le Département de la Justice (DoJ) le mois passé et jusqu'à présent, nous n'avons eu aucune réponse», a indiqué une source proche du duc.

Le mois dernier, le procureur fédéral de Manhattan, Geoffrey Berman, alors en charge de l'enquête, l'avait accusé de faire semblant de coopérer.

Mais les avocats du duc d'York avaient assuré que leur client avait proposé trois fois de témoigner, et une source royale a qualifié de «franchement déroutantes» les déclarations de M. Berman.

Dans des documents judiciaires publiés en août 2019, une femme, Virginia Roberts, affirmait avoir eu des relations sexuelles avec le prince Andrew, auxquelles Epstein l'aurait contrainte lorsqu'elle avait 17 ans.

Le duc d'York a toujours démenti ces allégations, mais la publication d'une photo, montrant Virginia Roberts à cette époque enlacée par le prince, ont alimenté les rumeurs, ainsi qu'un cliché montrant le prince en train de se promener à New York avec le financier alors même que ce dernier avait déjà été condamné et emprisonné pour recours à la prostitution en 2008.

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