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Pour Washington, TikTok doit être vendue ou bloquée

Agence France-Presse

TikTok doit être vendu ou bloqué aux États-Unis à cause des inquiétudes pour la sécurité nationale, a averti le secrétaire au Trésor américain Steven Mnuchin, dimanche, après deux jours de menaces et de pressions contre le réseau social international du groupe chinois ByteDance.

La plateforme «ne peut pas exister telle quelle», a-t-il asséné lors d'une interview sur la chaîne ABC.

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Il n'est pas revenu sur les propos du président Donald Trump, qui a annoncé vendredi soir qu'il «bannissait» la très populaire application de partage de vidéos légères.

Il a en revanche rappelé que le CFIUS, l'agence de son ministère chargée de s'assurer que les investissements étrangers ne présentent pas de risque pour la sécurité nationale, enquêtait sur TikTok.

Dans un contexte de tensions politiques et commerciales avec la Chine, Washington accuse depuis des mois l'interface de pouvoir être utilisée par le renseignement chinois à des fins de surveillance. TikTok a toujours fermement nié tout partage de données avec Pékin.

«Toute l'agence s'accorde sur le fait que TikTok ne peut pas rester dans le format actuel parce qu'elle risque d'envoyer des informations sur 100 millions d'Américains», a-t-il précisé.

Steven Mnuchin a indiqué s'être entretenu avec les leaders démocrates à la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, et Chuck Schumer au Sénat.

«Nous sommes d'accord sur le fait qu'il faut du changement. Forcer une vente ou bloquer l'appli. Tout le monde est d'accord qu'elle ne peut pas exister telle quelle».

Mais vendredi soir, Donald Trump a aussi fait savoir qu'il était opposé à un rachat par un groupe américain, une solution qui mettait pourtant d'accord la plupart des acteurs en présence, y compris ByteDance, selon le New York Times.

D'après le Wall Street Journal, les négociations pour l'acquisition des activités américaines de TikTok par Microsoft étaient à l'arrêt samedi à cause des commentaires du président.

TikTok a réagi de son côté à travers une vidéo publiée sur le réseau samedi, assurant aux utilisateurs que l'appli était là pour «rester».

«Nous n'allons nulle part», a déclaré Vanessa Pappas, responsable de la branche États-Unis de TikTok.

Elle a promis 10 000 créations d'emplois aux États-Unis sur trois ans et ajouté que l'entreprise travaillait à construire l'appli «la plus sûre», «parce que nous savons que c'est la bonne chose à faire».

TikTok est utilisée par un milliard d'utilisateurs dans le monde, mais pas en Chine, où ByteDance opère une appli sur le même principe, mais séparée, avec un nom différent.