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SpaceX fait voler un nouveau prototype de sa future fusée pour Mars

Agence France-Presse

SpaceX a accompli mardi au Texas un vol de moins d’une minute du plus grand prototype jamais testé de la future fusée Starship avec laquelle la société veut un jour coloniser Mars. 

« Mars commence à devenir crédible », a tweeté le fondateur de SpaceX, Elon Musk, en réponse à un admirateur.

Le prototype de Starship est, à ce stade, très grossier: c’est un grand cylindre métallique, construit en quelques semaines par les équipes de SpaceX sur la côte texane, à Boca Chica, et qui reste plus petit que la future fusée.

Plusieurs prototypes ont explosé lors de tests au sol, dans un processus assumé de tâtonnements et d’apprentissage par l’erreur.

Selon les images retransmises mardi par plusieurs spécialistes de l’espace, dont @NASASpaceflight, le dernier prototype, SN5, s’est élevé lentement en parvenant à rester droit, a atteint une altitude indéterminée puis est redescendu se poser dans un nuage de poussière, démontrant un bon contrôle de la trajectoire.

« Une fois la fumée dissipée, elle se tenait là majestueusement, après un vol de 150 mètres! Félicitations, SpaceX », a tweeté le plus haut responsable scientifique de la NASA, Thomas Zurbuchen.

Une altitude de 150 mètres devait initialement être atteinte lors de ce « bond », mais SpaceX n’a confirmé aucun détail du vol.

En 2019, un prototype précédent, Starhopper, plus petit, s’était envolé à 150 mètres d’altitude et était revenu se poser.

Le Starship imaginé par Elon Musk mesurera 120 mètres de hauteur et devra pouvoir atterrir à la verticale sur Mars.

« Nous irons sur la Lune, nous aurons une base sur Mars, nous enverrons des gens sur Mars et créerons de la vie multiplanétaire », a-t-il lancé dimanche, après avoir accueilli deux astronautes de la Nasa revenus de la Station spatiale internationale à bord d’une capsule développée par SpaceX, Dragon, pour la première fois.

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