/news/world

Chine : un Canadien condamné à mort pour production de drogue

Agence France-Presse

Un troisième Canadien a été condamné à mort en Chine dans une affaire de drogue, sur fond de tensions diplomatiques grandissantes depuis un an et demi entre Ottawa et Pékin, a annoncé jeudi un tribunal.

Ce ressortissant canadien, identifié en mandarin sous le nom de Xu Weihong, était jugé en première instance pour «production de drogue», a déclaré le Tribunal intermédiaire de Canton (sud).

Interrogé à ce sujet, un porte-parole de la diplomatie chinoise, Wang Wenbin, a souligné devant la presse que cette affaire «ne devrait pas avoir de conséquences sur les relations entre la Chine et le Canada».

Jeudi après-midi, le ministre canadien des Affaires étrangères François-Philippe Champagne s'est pour sa part dit «profondément inquiet» après cette condamnation.

«Nous nous opposerons toujours à la peine de mort», a rappelé M. Champagne lors d'une interview à la chaîne CBC. «Nous l'avons dit et répété au gouvernement chinois et nous continuerons de le faire».

Les relations entre Pékin et Ottawa sont tendues depuis l'arrestation en décembre 2018 à Vancouver - à la demande des Américains - de Meng Wanzhou, la directrice financière du géant chinois des télécoms Huawei.

Accusée par Washington de complicité de fraude pour contourner les sanctions contre l'Iran, elle est en liberté surveillée au Canada, d'où elle risque une extradition vers les États-Unis.

La Chine avait dans la foulée arrêté deux Canadiens, toujours en détention: un ex-diplomate et un consultant, accusés d'avoir «menacé la sécurité nationale». Des interpellations que nombre d'experts étrangers considèrent comme étant des mesures de rétorsion.

En avril 2019, un tribunal chinois a condamné à mort un ressortissant canadien identifié sous le nom de Fan Wei pour trafic de drogue.

En janvier de la même année, un tribunal avait condamné un autre Canadien, Robert Lloyd Schellenberg, à la peine capitale à l'issue d'un nouveau procès exigé par la justice, après une condamnation à 15 ans de prison en première instance.

Déjà reconnu coupable dans le passé au Canada de trafic de drogue, M. Schellenberg clamait son innocence et assurait être allé en Chine pour y faire du tourisme.