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L'incertitude rend avare et égoïste, y compris pendant la pandémie

Agence France-Presse

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Changer de masque ou se laver régulièrement les mains contre le coronavirus, quand on n'y est pas obligé? Très peu pour certains: l'incertitude renforce la tendance à agir uniquement dans son propre intérêt, y compris pendant une pandémie, selon une étude de chercheurs danois et suédois.

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«À mesure que surgit l'incertitude face à ce qu'on attend de nous, nous sommes davantage susceptibles d'en garder le maximum possible pour nous et d'être avares plutôt que généreux», même en temps de COVID-19, explique Toke Fosgaard, professeur à l'Université de Copenhague et co-auteur de l'étude, dans un communiqué publié mardi.

Une situation qui s'applique donc aussi lors de crises sanitaires: «Si les gens ne savent pas quelles directives s'appliquent, la plupart choisiront de faire ce qui leur plaît», selon M. Fosgaard, qui pointe le rôle de l'absence du contrôle social.

Les résultats sont particulièrement frappants «dans le cas où une personne est seule - c'est-à-dire éloignée du regard critique des autres. Par exemple, on peut sauter un lavage de mains à la maison».

Les résultats de l'étude pourraient aussi s'appliquer à l'utilisation du masque, et la fréquence à laquelle il doit être changé.

«Si une personne ne sait pas combien de temps un masque peut être porté, je m'attendrais - sur la base de nos résultats - à ce que beaucoup soient tentés de prolonger l'utilisation et de retarder ainsi l'achat de nouveaux masques», explique Toke Fosgaard.

Si le Danemark a rendu le port du masque obligatoire dans les transports publics et les taxis, comme dans beaucoup d'autres pays européens, en Suède voisine, l'autorité sanitaire appelle sa population à la responsabilité : distanciation physique, application stricte des règles d'hygiène, isolement en cas de symptômes.