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Plus de 1000 classes fermées au Québec

Dominique Scali | Journal de Montréal

Un mois après la rentrée, le nombre de classes fermées au Québec dépasse maintenant le millier, un cap que les directeurs d’écoles ne s’attendaient pas à voir franchi si vite. 

«Ça commence à être inquiétant. Ça fait vraiment beaucoup de classes fermées à travers le Québec», estime Nicolas Prévost, président de la Fédération québécoise des directions d’établissements d’enseignement.  

Dans son nouveau bilan diffusé hier, le gouvernement chiffrait à 1016 le nombre de classes placées en quarantaine, notamment pour éviter qu'un élève positif infecte les autres de son groupe.  

Plus de 770 écoles comptaient au moins un cas de Covid-19 actif parmi ses élèves ou son personnel sur les 2740 que compte la province.  

Sur le terrain, les directeurs sont étonnés de voir l’ampleur que prennent les répercussions de la Covid-19 dans le milieu scolaire. «Ça dépasse vraiment ce qu’on avait prévu.» 

Goulet d'étranglement 

M. Prévost commence aussi à observer un goulet d’étranglement au niveau des enquêtes de la santé publique dans les écoles.  

«Il y avait des régions où les résultats [des dépistages] pouvaient être donnés très rapidement, en 24 heures. Là, c’est du 48 heures minimum. Eux aussi ne fournissent pas», observe-t-il.  

Heureusement, lorsqu’une classe bascule en mode virtuel, les choses se passent généralement bien. Mais plus le nombre de classes placées en isolement grandit, plus les inquiétudes grandissent aussi, notamment sur la possibilité de fournir des appareils à tous les jeunes qui n’en ont pas à la maison.  

«Il ne faudrait pas que ce rythme-là s’accélère», prévient-il. «Il y a des endroits où on est prêt à 100% [si l’école au complet devait fermer], mais ce n’est pas le cas à travers tout le Québec», dit M. Prévost.  

Par exemple, une quarantaine de familles n’avaient pas de connexion internet la semaine dernière, quand l’école secondaire Gérald-Fillion à Longueuil a dû fermer ses portes en raison d’un nombre élevé de cas positifs.  

Beaucoup ou peu? 

D’ailleurs, le nombre d’écoles où toutes les classes sont fermées ne fait pas partie du bilan quotidien du ministère. L’ajouter aux données diffusées «ne ferait pas de tort», croit l’épidémiologiste Nimâ Machouf.   

Mais 1000 classes fermées, est-ce beaucoup ou peu? Dur à dire, puisqu’on ne connaît pas le nombre total de groupes que comptent les établissements de la province.  

À la Fédération des centres de services scolaires, on estime à vue d’œil qu’il y en aurait entre 45 000 et 50 000, ce qui voudrait dire qu’environ 2% des groupes seraient actuellement isolés.  

«C’est quand même gérable», constate la porte-parole Caroline Lemieux. Surtout qu’il n’y a eu très peu d’éclosions entre les murs des écoles. Une classe peut être fermée de façon préventive lorsqu’il n’y a qu’un seul cas positif. «Et souvent ça s’arrête là.» 

Changements quotidiens 

Par ailleurs, c’était hier le premier jour où élèves du secondaire devaient porter le couvre-visage en tout temps à l’école, une nouvelle mesure qui «se gère assez bien», remarque Nicolas Prévost.  

Mais pour les enseignants, les chamboulements quotidiens que cause la pandémie, comme le fait de devoir basculer en mode virtuel, entraînent un «essoufflement», remarque Josée Scalabrini, présidente de la Fédération des syndicats de l’enseignement.  

«Enseigner en classe ou à distance, ce n’est pas la même préparation, la même gestion de classe, le même suivi», illustre-t-elle.


Depuis mardi, Le Journal tente de connaître le nombre d’écoles fermées en raison de la Covid-19 et le nombre total de classes que comptent les établissements du Québec. Tard jeudi soir, le ministère de l’Éducation n’avait toujours pas répondu.