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Ottawa investit 173 millions $ pour le candidat-vaccin de Medicago

Émilie Bergeron

Ottawa investira jusqu’à 173 millions $ pour aider l’entreprise de Québec Medicago à développer un vaccin contre la COVID-19.

«Le savoir-faire canadien est un de nos meilleurs atouts dans la lutte contre ce virus», a déclaré le premier ministre Justin Trudeau en annonçant cet investissement, vendredi.

L'enveloppe doit notamment servir à la mise sur pied d’une nouvelle installation dans la ville de Québec. Celle-ci sera dédiée à la production de vaccins et d’anticorps «à grande échelle», a précisé le bureau du premier ministre dans son communiqué.

M. Trudeau a aussi indiqué qu’un accord a été conclu avec Medicago pour réserver jusqu'à 76 millions de doses de son éventuel vaccin.

En tout, Ottawa a annoncé, vendredi, qu’il allongera jusqu'à 214 millions $ supplémentaires dans différentes initiatives canadiennes pour trouver un vaccin. Du lot, 18,2 millions $ iront au développement d’un candidat-vaccin par l’entreprise de Vancouver Precision NanoSystems.

«Nous espérons tous qu’un vaccin arrivera bientôt», a ajouté M. Trudeau en précisant ne s’attendre à ce que cela ne survienne qu’au cours de l’année prochaine.

Jeudi soir, le président américain Donald Trump a de son côté affirmé qu’un vaccin serait disponible dans les prochaines semaines, au cours du débat électoral.