/news/world

Le loup n'est plus une espèce protégée aux États-Unis

Agence France-Presse

yeux jaunes du loup

fotoeliane - stock.adobe.com

L'administration de Donald Trump a confirmé jeudi que les loups ne seraient dorénavant plus une espèce protégée aux États-Unis, révoquant une classification en place depuis 1978 après leur quasi-extinction, et ouvrant la voie à ce qu'ils soient davantage chassés.

• À lire aussi: Des diables de Tasmanie relâchés dans la nature

• À lire aussi: Jack Ma perd sa couronne d'homme le plus riche de Chine

• À lire aussi: Suspension des cours pour une semaine au Cégep de Rivière-du-Loup

L'annonce intervient quelques jours avant l'élection présidentielle du 3 novembre, alors que de nombreux élus républicains du Midwest, terre électorale cruciale, réclamaient le retrait du loup de la liste protégée.

«Après plus de 45 ans sous un statut d'espèce protégée, le loup gris a excédé tous les objectifs de préservation en vue de son rétablissement», a déclaré le secrétaire à l'Intérieur David Bernhardt (les premières protections ont commencé en 1974).

La population de loups (Canis lupus) aux États-Unis (hors Alaska et Hawaï) est remontée à 6000, selon le département de l'Intérieur, contre moins de 1000 en 1967.

Le loup s'est redéveloppé dans la région des Rocheuses et a commencé à revenir dans l'Ouest. Sous la présidence de Barack Obama, il avait déjà perdu son statut protégé dans l'Idaho et le Montana.

Il reviendra désormais aux États de décider comment gérer les populations de loups, en autorisant ou non la chasse et les pièges. La mesure était réclamée par des éleveurs.

Seul le «loup mexicain», présent dans le Sud-Ouest, restera protégé au niveau fédéral.

La communauté scientifique et un grand nombre d'élus, de citoyens et de militants s'opposaient à la révocation, car le loup n'a pas encore regagné tout son habitat historique.

L'ONG Earthjustice a promis de contester la décision en justice, accusant l'agence fédérale chargée de la protection des animaux de ne pas avoir suivi les procédures scientifiques normales.

«Choquée et attristée» par la décision de l'US Fish and Wildlife Service, Jane Goodall, célèbre avocate des animaux et spécialiste des primates, a expliqué que les loups ne pourraient plus étendre leurs territoires en raison de la chasse et des pièges.

«Les loups ont la même conscience, les mêmes émotions et la même intelligence que les chiens, voire plus», a dit Jane Goodall dans une vidéo. «Comment réagiriez-vous si votre chien était abattu pour que quelqu'un accroche sa tête sur un mur?»

Treize espèces ont perdu leur statut protégé depuis 2017 sous l'administration Trump. La liste inclut une chauve-souris, un gecko ou encore un campagnol.

Le célèbre rapace «bald eagle» (pygargue à tête blanche), animal symbole des États-Unis, a été retiré de la liste protégée en 2007.