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«Merci d'avoir existé, Diego»

Agence France-Presse

Les réactions du monde du sport et au-delà au décès mercredi de Diego Maradona, légende argentine du football, à 60 ans.

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Pelé, son rival brésilien: «Quelle triste nouvelle. J'ai perdu un grand ami et le monde a perdu une légende. Il y a beaucoup à dire, mais pour l'heure, que Dieu donne de la force à ses proches. J'espère qu'un jour nous pourrons jouer ensemble au ciel.»

Lionel Messi, attaquant-vedette de l'Argentine: «Un jour très triste pour tous les Argentins et pour le football. Il nous laisse, mais il ne s'en va pas, parce que Diego est éternel. Je garde en moi tous les beaux moments vécus avec lui et voudrais en profiter pour transmettre mes condoléances à toute sa famille et amis. Repose en paix.»

Équipe d'Argentine: «Adieu, Diego. Tu seras éternel dans tous les cœurs de la planète football.»

Fédération argentine: «L'Association du football argentin, par la voix de son président Claudio Tapia, manifeste sa douleur la plus profonde après le décès de notre légende, Diego Armando Maradona.»

Alberto Fernandez, président de l'Argentine: «Tu nous as emmenés sur le toit du monde. Tu nous as rendus immensément heureux. Tu as été le plus grand de tous. Merci d'avoir existé, Diego. Tu vas nous manquer pendant toute notre vie.»

Aleksander Ceferin, président de l'UEFA: «Je suis profondément attristé d'apprendre la mort de Diego Maradona, une des plus grandes et des plus emblématiques figures du football mondial. Il a touché la gloire en étant un excellent joueur, avec un génie et un charisme bien à lui.»

Thomas Bach, président du Comité international olympique: «Adieu à un grand. Tu étais une âme troublée, mais tu as ravi le monde entier avec tes talents uniques de footballeur. Repose en paix.»

Sepp Blatter, ancien président de la FIFA: «C'est triste, très triste, la disparition d'un des tout meilleurs joueurs de football de notre époque. Il a marqué la Coupe du monde au Mexique avec la victoire argentine et la main de Dieu, qu'il vient de retrouver.»

Gary Lineker, son adversaire lors du fameux Argentine-Angleterre au Mondial-1986: «De loin le meilleur joueur de ma génération et peut-être le plus grand de tous les temps. Après une vie bénie, mais tourmentée, espérons qu'il trouvera enfin le confort entre les mains de Dieu.»

Michel Platini, ex-attaquant de l'équipe de France (sur RTL): «C'est notre passé qui s'en va (...) Je suis très triste. Je suis nostalgique d'une époque qui était belle... Sont partis Cruyff, Di Stefano, Puskas, plein de grands joueurs qui ont marqué ma jeunesse. Diego a marqué ma vie»

AFP

Boca Juniors (sur Twitter): «Éternels remerciements. Éternel Diego.»

SSC Naples: «Tout le monde attend nos mots. Mais quels mots pouvons-nous utiliser pour exprimer une douleur comme celle que nous ressentons? Pour le moment, c'est le temps des larmes, puis viendra celui des mots.»

FC Barcelone: «Merci pour tout, Diego. (...) Condoléances pour la mort de Diego Armando Maradona, joueur de notre club (1982-84) et icône du football mondial. Repose en paix, Diego.»

Gimnasia y Esgrima La Plata, l'équipe qu'il entraînait: «Adieu, Diego. C'est avec une profonde douleur et tristesse que nous déplorons le décès de Diego Armando Maradona, notre cher entraîneur.»

Cristiano Ronaldo, quintuple Ballon d'Or portugais: «Aujourd'hui je dis au revoir à un ami et le monde dit au revoir à un génie éternel. Un des meilleurs de tous les temps. Un magicien inégalable. Il part trop tôt, mais laisse un héritage sans limites et un vide qui ne sera jamais comblé. Repose en paix, crack. Tu ne seras jamais oublié.»

Gabriela Sabatini, ex-championne de tennis argentine: »ll n'y a pas de mots pour décrire ce moment, une tristesse absolue. Pour moi, tu seras éternel. Je t'adore pour toujours mon ami. Repose en paix».

Juan Martin Del Potro, ex-champion argentin de tennis: «J'ai l'impression que tu retournes à l'endroit qui t'appartient. AU CIEL. Pour moi tu ne mourras jamais. Repose en paix»

Rafael Nadal, numéro 2 mondial de tennis: «Aujourd'hui le monde du sport en général et du football en particulier ressentent un vide. Maradona, un des plus grands sportifs de l'histoire, nous a quittés. Reste de lui ce qu'il a fait dans le football. Mes plus sincères condoléances à sa famille, au monde du football et à l'Argentine.»

Angel Di Maria, attaquant de l'équipe d'Argentine: «Adieu Diego. Éternellement reconnaissant pour tout. Tu resteras toujours dans nos coeurs. Nous te t'oublierons jamais»

Gheorghe Hagi, ancien international roumain, surnommé «le Maradona des Carpates»: «Immense choc pour le monde du football et pour la planète entière. Une tristesse infinie a empli mon âme au moment où j'ai appris cette terrible nouvelle. Un si énorme génie parti trop tôt... repose en paix, Diego!»

Ubaldo Fillol, son coéquipier au Mondial-1982: «Adieu, Pelusa! Merci pour toute la joie que tu as donnée aux Argentins et aux amoureux du football. Tu as été le plus grand de tous les temps. On se souviendra de toi avec l'amour et la gloire que tu mérites.»

Franco Baresi, ex-défenseur de l'AC Milan, cité par l'agence italienne ANSA: «Mon coeur pleure, c'était une légende, un mythe, un immortel, un des plus grands de l'histoire du football et, on peut le dire, le plus grand de tous.»

Jorge Valdano, vainqueur du Mondial-1986 avec Maradona, sur Movistar+: «Ca m'a énormément touché, pour le joueur et l'homme qu'il a été. Quand je me rappelais nos souvenirs communs, beaucoup d'entre eux me procuraient un sourire... (il s'arrête pour retenir ses larmes et n'arrive pas à reprendre).»

AFP

Kylian Mbappé, attaquant du PSG: «RIP Légende. Tu resteras pour toujours dans l'histoire du football. Merci pour tout le plaisir que tu as donné au monde entier.»

Pep Guardiola, entraîneur de Manchester City: «Un homme de joie et de plaisir, et par son investissement dans le football mondial, il a rendu le football mondial meilleur.»

Zinédine Zidane, entraîneur du Real Madrid: «C'est une perte énorme pour le monde en général, et pour le monde du football. J'ai gravé dans ma tête son Mondial-1986.»

André Villas-Boas, entraîneur de Marseille: «Je voudrais que la FIFA laisse tomber le N.10, pour toutes les équipes, ce serait le plus bel hommage pour le meilleur joueur de toute l'histoire.»