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COVID-19: plus d’un million de tests rapides inutilisés au Québec

Geneviève Lajoie et Guillaume St-Pierre | Bureau parlementaire

Ottawa ne digère pas que le gouvernement Legault fasse la fine bouche et tarde à utiliser les 1,2 million de tests de dépistage rapides de la COVID-19 qui lui ont été envoyés jusqu’à maintenant. 

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Depuis le 30 octobre, Québec a remisé des tests rapides ID NOW et des tests antigéniques PANBIO de la multinationale Abbott homologués par Santé Canada permettant de dépister le virus en moins de 15 minutes.  

On aperçoit ici des dispositifs de test rapide Panbio, dans un centre culturel de Madrid, le 1er octobre, où étaient testés des cas potentiels de COVID-19.

Photo d’archives, AFP

On aperçoit ici des dispositifs de test rapide Panbio, dans un centre culturel de Madrid, le 1er octobre, où étaient testés des cas potentiels de COVID-19.

Ces outils sont généralement un peu moins sensibles que l’analyse en laboratoire, mais peuvent s’avérer efficaces pour des régions éloignées ou lorsque la charge virale est suffisamment importante.   

Pour lutter contre la pandémie, la stratégie de dépistage s’avère cruciale. Depuis plusieurs jours, les partis d’opposition déplorent que le gouvernement laisse les tests rapides s’accumuler dans les entrepôts. 

En mai dernier, l’entreprise BD Diagnostics adaptait son test BD Veritor Plus System pour la COVID-19. Elle l’utilisait déjà pour la grippe.

Capture d’écran

En mai dernier, l’entreprise BD Diagnostics adaptait son test BD Veritor Plus System pour la COVID-19. Elle l’utilisait déjà pour la grippe.

Mais le ministre Christian Dubé ne les a toujours pas distribués, préférant d’abord les faire approuver à nouveau dans le cadre de projets-pilotes à l’hôpital de Saint-Eustache et Maisonneuve Rosemont.  

«Nous sommes en processus de validation, il y a deux hôpitaux dans lesquels ces tests-là sont validés en parallèle avec les tests habituels et, lorsque le processus de validation aura été terminé et jugé sécuritaire, il sera déployé comme il est prévu de le faire au cours des prochaines semaines», a signalé cette semaine le ministre de la Santé à l’Assemblée nationale.   

Son ministère précise qu’une validation est requise pour confirmer leur performance analytique, les comparer avec le test standard utilisé actuellement pour le dépistage de la COVID-19 et «assurer une utilisation opérationnelle et clinique adéquate». «La date de distribution des tests n’est pas encore déterminée», insiste-t-on. 

Une situation qui ulcère les libéraux de Justin Trudeau. «Les tests autorisés par Santé Canada sont prêts à être utilisés. Il n'y a aucune raison scientifique à refaire le processus de vérification des tests», nous a confié une source gouvernementale.   

À Ottawa, on ne comprend tout simplement pas l’attitude du Québec, qui réclamait ces tests de dépistage rapide. «Le jour où un vaccin sera approuvé par Santé Canada, est-ce que Québec voudra le retester!», ironise-t-on.   

Dubé boude les réunions   

Nos sources soulignent d’ailleurs que contrairement à sa prédécesseure, Christian Dubé boude les conférences téléphoniques réunissant les ministres de la Santé de toutes les provinces.   

Des échanges souvent très utiles, alors que tous les Canadiens font face actuellement au même ennemi: la COVID-19.  

«Le ministre Dubé ne s'est jamais pointé le nez. Si c'est bon pour McCann, pourquoi ce n'est pas bon pour lui?, nous glisse-t-on à l’oreille. Au lieu de demander des dates par lettres pour un vaccin pour lequel tout le monde travaille très fort, il devrait se joindre à ces appels».  

Agenda chargé  

Au cabinet de Christian Dubé, on assure que le canal de communication est bien établi avec son homologue fédérale, de même qu'avec la ministre de la Santé de l'Ontario.

«Même si l’agenda immensément chargé du ministre l’empêche de participer à certaines rencontres, il demeure qu’il confie très sérieusement la tâche au sous-ministre associé monsieur Daniel Desharnais de le représenter lors des appels avec les équipes de la santé des autres provinces, comme c’est aussi le cas pour plusieurs autres ministres», a-t-on fait valoir.

M. Dubé a d'ailleurs déjà confirmé sa présence lors de la prochaine rencontre avec ses collègues ministres de la Santé en début de semaine prochaine, qui portera certainement sur la vaccination, ajoute-t-on.

«À l’heure où nous écrivons ces lignes, nous tenons à préciser que le ministre Dubé est toujours en attente d’informations de la ministre Hadju en regard de la date de livraison et de la quantité de doses de vaccin de la COVID-19, malgré deux correspondances envoyées le 27 octobre ainsi que le 24 novembre, qui sont malheureusement restées lettre morte», a-t-on insisté.

Tests rapides livrés au Québec depuis le 30 octobre : 1 276 792 

(selon Santé Canada)

Le Québec a reçu deux types de tests :  

  • ID NOW : test rapide par amplification des acides nucléiques       
  • Panbio : test antigénique de type test de grossesse              

Autre type de tests à venir :  

  • BD Veritor Plus System : test antigénique qui requiert une lecture par un appareil