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Une randonneuse disparue depuis une semaine dans les Pyrénées

Agence France-Presse

INSTAGRAM/estheranddan

Des recherches ont été engagées en France dans les Pyrénées après la disparition depuis plus d'une semaine d'une randonneuse britannique de 37 ans et elles n'ont rien donné pour le moment, a indiqué lundi la gendarmerie locale.

Esther Dingley n'a plus donné signe de vie depuis un message WhatsApp envoyé le 22 novembre, a précisé l'adjudant-chef Pierre Guillard, un responsable du peloton de gendarmerie de Luchon, en soulignant que les recherches ont démarré jeudi dernier. 

La jeune femme avait gagné en voiture l'Espagne fin octobre, avant le deuxième confinement décidé par les autorités françaises, afin de bénéficier de conditions de circulation plus souples pour une randonnée à pied dans les montagnes.

Elle devait effectuer une boucle autour du Pic de Sauvegarde (à 2738 m d'altitude) «entre l'Espagne (où est garée sa voiture) et la France en passant une nuit au refuge de (Port de) Vénasque», a précisé la même source.

C'est son compagnon, Dan Colegate, resté en France qui, n'ayant plus de nouvelles, a donné l'alerte mercredi auprès des autorités espagnoles.

D'importants moyens de recherche ont été déployés des deux côtés de la frontière. 

Dès l'information transmisse par la Guardia Civil (garde civile espagnole), le peloton de gendarmerie de Luchon associé à des militaires du Groupe montagne gendarmerie de Luchon ainsi que des CRS Montagne ont quadrillé avec l'aide d'un hélicoptère le secteur dans lequel la randonneuse est supposée se trouver.

Selon l'adjudant-chef Guillard, les chances de retrouver cette jeune femme en vie sont extrêmement faibles compte tenu des températures à cette altitude.

Les secours n'ont par exemple pas pu détecter une tente jaune dont elle s'était munie, et ses vêtements sombres pourraient compliquer les recherches en cette saison, selon le gendarme.

Le couple voyage dans toute l'Europe en VR depuis six ans, selon un portrait qu'a fait d'eux la BBC il y a une semaine.

M. Colegate a indiqué à la BBC être resté pour garder une maison dans un vignoble de Gascogne pendant que sa compagne avait pris le VR pour son périple.