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Un proche de Jeffrey Epstein arrêté pour viol à l’aéroport

Son nom est associé à celui de Jeffrey Epstein, accusé d'abus sexuels sur mineures aux États-Unis: le Français Jean-Luc Brunel, agent de mannequins et proche du milliardaire américain mort en 2019, a été interpellé mercredi à Roissy dans le volet français de ce vaste scandale.

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Recherché par la justice française, le septuagénaire s'apprêtait à s'envoler pour Dakar lorsqu'il a été interpellé par la police aux frontières à l'aéroport Charles-de-Gaulle, a-t-on appris jeudi de source aéroportuaire.

Il a été placé en garde à vue dans le cadre d'une enquête pour viols et agressions sexuelles, notamment sur mineurs, harcèlement sexuel, association de malfaiteurs et traite des êtres humains, a confirmé le parquet de Paris interrogé par l'AFP.

Disparu des radars depuis des années - à l'exception d'une apparition dans une soirée huppée à Levallois-Perret en juillet 2019, M. Brunel a été accusé aux États-Unis par au moins deux femmes d'avoir joué le rabatteur pour Jeffrey Epstein, amenant aux États-Unis des «jeunes filles» venues de milieux modestes en leur faisant miroiter des emplois dans le mannequinat.

Financier milliardaire et ami des puissants, M. Epstein avait été inculpé en juillet 2019 pour avoir organisé, entre 2002 à 2005, un réseau de jeunes filles qu'il aurait exploitées sexuellement. Il s'est suicidé dans sa prison new-yorkaise début août 2019.

Alerté par l'existence potentielle de mineures françaises parmi les victimes de Jeffrey Epstein, propriétaire d'un appartement avenue Foch à Paris, le parquet de Paris avait ouvert une enquête en août 2019 pour «viols» et «agressions sexuelles» et s'était intéressé au rôle de M. Brunel, lui-même fondateur des agences Karin Models et MC2 Model Management. 

Avec le retentissement du scandale Epstein, plusieurs anciens mannequins sont sortis du silence pour accuser directement M. Brunel de viols et ont salué son arrestation.

«C'est une immense nouvelle. J'en pleure de joie», a réagi l'une d'elles, la Néerlandaise Thysia Huisman, auprès de l'AFP. »Onze femmes ont témoigné contre lui à ma suite, mais tous ces faits sont prescrits. J'espère que la police a d'autres dossiers avec des victimes plus récentes», a-t-elle ajouté.

Une plainte avait en effet été déposée en octobre 2019 contre M. Brunel pour des faits de «harcèlement sexuel» qui n'étaient pas prescrits.

«Les victimes attendaient depuis longtemps l'interpellation de Jean-Luc Brunel. Elles accueillent cette garde à vue avec soulagement, et confiance dans les suites judiciaires qui seront données. Leur parole prend enfin un sens», a réagi l'avocate Me Anne-Claire Lejeune, qui défend plusieurs victimes.

Par la voix de son avocate, Jean-Luc Brunel s'était dit «à la disposition de la justice» en octobre 2019 et avait contesté les accusations portées contre lui.

«2x8 ans»

Le nom de M. Brunel apparait depuis le mitan des années 2000 dans les dossiers concernant M. Epstein.

Des messages troublants avaient ainsi été retrouvés par la police de Floride, dont celui-ci, noté en 2005 après un coup de fil de «Jean-Luc» : «Il a une prof pour vous, pour vous apprendre à parler russe. Elle a 2x8 ans, pas blonde».

Virginia Giuffre, une des principales plaignantes de l'affaire Epstein, a par ailleurs affirmé avoir été forcée à avoir des rapports sexuels avec M. Brunel.

En 2015, alors en froid avec Epstein, M. Brunel avait annoncé des actions en France et aux États-Unis pour dénoncer ces «allégations», mais aucune de ces procédures n'a prospéré.

Le suicide en prison de Jeffrey Epstein début août 2019, avait remis son nom sur le devant de la scène.

L'enquête ouverte en août 2019 en France et confiée à l'Office central de répression des violences à la personne a donné lieu à un appel à témoins et à plusieurs centaines d'auditions, mais nombre des accusations concernent des faits prescrits, selon des sources concordantes.

«Une enquête considérable a déjà été menée» dans cette affaire, a indiqué récemment à l'AFP une source judiciaire.

Une autre figure du monde des mannequins est récemment apparue dans le viseur de la justice : le parquet de Paris a ouvert fin septembre une enquête contre Gérald Marie, l'ancien patron Europe de la célèbre agence Elite, après des accusations de viols portées par quatre femmes.