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Couche-Tard propose 16 milliards d'euros pour le capital de Carrefour

Carrefour dans le viseur: le groupe canadien Couche-Tard a dévoilé mercredi une offre «en vue d'un rapprochement amical» avec le distributeur français et ce dernier va désormais l'«examiner», mais le ministre français de l'Économie a dit n'être «pas favorable» à une telle opération.

La révélation de «discussions préliminaires» entre Couche-Tard et Carrefour, dans la nuit de mardi à mercredi par l'agence Bloobmerg, confirmée dans la foulée par les entreprises, en a surpris plus d'un.

Voilà un groupe à 44,5 milliards d'euros de chiffre d'affaires sur le dernier exercice annuel (2019-20), spécialisé dans la vente d'essence et les magasins de petit format, intéressé par un géant de la distribution alimentaire, historiquement fort sur les très grandes surfaces et qui a réalisé près de 81 milliards d'euros de ventes en 2019.

«Couche-Tard est habitué à grossir par acquisitions, mais cela n'a jamais été des fusions de cette taille», observe Clément Genelot, spécialiste du secteur de la distribution à Bryan, Garnier & Co.

Le groupe, qui compte plus de 130 000 employés dans le monde (contre 320 000 pour Carrefour), créé au Québec en 1980, s'est en effet établi aux États-Unis au début des années 2000, en Europe du Nord en 2012 puis sur le marché asiatique fin 2020 via de multiples acquisitions externes.

Mercredi, il a annoncé avoir «récemment soumis à Carrefour une lettre d'intention non engageante en vue d'un rapprochement amical». Ce, en proposant un prix de 20 euros par action qui valoriserait le distributeur français à plus de 16 milliards d'euros (près de 25 milliards de dollars canadiens) hors une dette de plusieurs milliards d'euros que devrait également reprendre le groupe canadien.

«Les termes de la transaction sont toujours en cours de discussions (...), mais la rémunération proposée devrait en grande majorité être en numéraire», a précisé Couche-Tard, prévenant toutefois qu'«il n'y a aucune certitude» quant au fait que ces discussions «déboucheront sur un accord ou une opération».

Cette prudence est d'autant plus de mise que le ministre français de l'Économie a dit mercredi soir n'être «a priori pas favorable» à une telle opération et rappelé qu'un récent décret permettait de la bloquer.

Carrefour représente un «chaînon essentiel dans la sécurité alimentaire des Français, dans la souveraineté alimentaire», a-t-il martelé à l'antenne de la télévision France 5.

Avant cela Carrefour, dans une communication interne que l'AFP a pu consulter mercredi, a déclaré qu'il allait «examiner le projet» pour savoir s'il était dans son intérêt.

De son côté, le délégué national CFDT Carrefour hypermarchés Thierry Babot a fait part de sa méfiance vis-à-vis de l'initiative de Couche-Tard.

«On va rester vigilants. Qu'est-ce que cette entreprise veut faire? Un vrai projet à long terme ou juste une opération financière?», s'est-il interrogé.

«On ne voit pas de synergies sur la chaîne d'approvisionnement ou la logistique» dans le cas d'un rapprochement, a estimé pour sa part Yves Marin, expert du secteur de la distribution au sein du cabinet Bartle.