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Pompéi dévoile de nouveaux trésors

Le site archéologique de Pompéi, la ville romaine ensevelie par une éruption volcanique il y a presque 2000 ans, a dévoilé lundi de nouveaux trésors découverts au cours des dernières fouilles, parmi lesquels d'intrigantes amulettes.

À l'intérieur d'une boîte, les archéologues ont découvert des dizaines d'amulettes, anneaux, statuettes et porte-bonheurs en ivoire, bronze, céramique ou ambre qui apparemment ne furent pas suffisants pour protéger l'antique cité de la fureur du Vésuve, qui se serait abattue en octobre de 79 apr. J.-C., six mois plus tard que ce que l'on croyait jusqu'ici.

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«C'est l'une des choses les plus curieuses que nous ayons découverte durant nos recherches: des amulettes (...) qui semblent avoir appartenu à une femme ou un homme ayant recours à la magie», a expliqué à l'AFP le directeur du parc archéologique de Pompéi, Massimo Osanna.

Il s'exprimait à l'occasion de l'inauguration de l'Antiquarium, le musée rénové qui expose sur place des statues en bronze, des fresques, des bijoux en or et argent... Seul un tiers du site, qui s'étend actuellement sur 44 hectares non loin de Naples, a été mis au jour par les archéologues.

«Vous avez ici certains des objets les plus importants découverts depuis le XIXe siècle. L'Antiquarium vous transporte à travers les siècles de l'histoire de Pompéi, jusqu'au jour fatal de l'éruption», souligne M. Osanna.

Selon lui, l'espace qui raconte les derniers jours de la ville est «la section la plus poignante» du parcours muséal.

Massimo Osanna, qui dirige Pompéi depuis 2014, a supervisé un grand chantier de rénovation financé en grande partie par l'Union européenne, qui a permis de redonner vie à ce site classé au patrimoine de l'UNESCO, mais qui était mal entretenu et se dégradait de manière inquiétante.

En décembre, les archéologues ont annoncé une découverte exceptionnelle: un thermopolium, sorte de «fast-food» de rue dans la Rome antique, orné de motifs polychromes et dans un état de conservation exceptionnel.

Le comptoir figé par la cendre volcanique est situé dans un quartier qui était très fréquenté au croisement de la rue des Noces d'argent et de la rue des Balcons.

«L’âme de Pompéi» 

Outre une fresque déjà connue représentant une Néréide (nymphe marine) sur un cheval, les chercheurs ont retrouvé, peints dans des couleurs vives, des animaux, en particulier de la volaille et des canards colvert qui devaient être consommés avec du vin ou des boissons chaudes.

Et surtout, les scientifiques ont retrouvé dans les creusements de la table des reliefs alimentaires qui pourraient apporter de précieuses informations sur les habitudes gastronomiques à Pompéi au moment de l'éruption du Vésuve en 79 apr. J.-C.

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Un fragment d'os de canard, mais aussi des restes de porc, de chèvre, de poisson et d'escargots ont été récupérés dans les pots en terre cuite. Plusieurs ingrédients étaient cuisinés ensemble, un peu comme une paella.

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Comme la plupart des sites culturels italiens, Pompéi est resté fermé ces derniers mois à cause de la pandémie de Covid. Il a rouvert le 18 janvier, mais reste quasiment désert, avec une moyenne de moins de cent visiteurs par jour, contre 8.000 en temps normal.

«Nous avons perdu 80% de nos visiteurs, et donc 80% de nos recettes de billetterie», déplore M. Osanna, précisant que le site bénéficiait de subventions du ministère de la Culture pour compenser ce manque à gagner.

Lundi, le site semblait quasiment désert, à l'exception de journalistes venus pour l'inauguration du musée, des archéologues et gardiens au travail, et des guides désoeuvrés attendant en vain des touristes.

En 2019, Pompéi a accueilli plus de 3,9 millions de visiteurs, soit le troisième site le plus visité d'Italie après le Colisée de Rome et le musée des Offices de Florence.

Pour Massimo Osanna, la période actuelle est un moment exceptionnel pour visiter Pompéi: «C'est presque comme si vous pouviez voir l'âme de Pompéi, son esprit. C'est une ville abandonnée, et la voir sans touristes vous fait peut-être penser davantage à l'horrible catastrophe qui a fauché toute vie ici et réduit au silence un endroit vibrant de vie».