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Claude Julien et Kirk Muller congédiés

La récente série d’insuccès du Canadien de Montréal aura finalement coûté son emploi à l’entraîneur-chef Claude Julien, mercredi, ainsi qu’à l’instructeur adjoint Kirk Muller.

Dominique Ducharme assumera l’intérim à la place de Julien. De plus, Alex Burrows se joint au personnel d'instructeurs. Luke Richardson et Stéphane Waite conserveront leurs responsabilités respectives au sein du groupe.

«Je tiens à remercier sincèrement Claude et Kirk pour leur contribution à notre équipe durant les cinq dernières années durant lesquelles nous avons travaillées ensemble. J'ai énormément de respect pour ces deux hommes que j'ai en haute estime, a indiqué par voie de communiqué le directeur général Marc Bergevin. En Dominique Ducharme, nous voyons un entraîneur très prometteur qui saura apporter un nouveau souffle et une nouvelle énergie à notre groupe. Nous avons le sentiment que notre équipe peut atteindre de hauts standards et le temps était venu de procéder à ces changements.»

Mauvaise séquence      

Julien s’est fait montrer la porte alors que sa formation détenait un dossier de 9-5-4, ce qui lui conférait le quatrième rang de la section Nord.

Le CH est en plein cœur d’une vilaine séquence, alors qu’il a connu le plaisir de la victoire une seule fois à ses six derniers matchs.

Le Tricolore avait portant bien amorcé sa campagne 2020-2021 avec six victoires à ses sept premières sorties.

Julien effectuait un deuxième passage dans l’organisation du Tricolore, lui qui a été embauché le 14 février 2017, en remplacement de Michel Terrien. Au total, le CH aura maintenu une fiche de 129-113-36 en 278 matchs sous sa deuxième gouverne, ratent notamment les séries lors des deux saisons complètes où il a été derrière le banc.

En vertu de ce congédiement, le Canadien devra tout de même verser un salaire annuel de cinq millions $ à Julien, lui dont l’entente se termine à la fin de la campagne 2021-2022.

Le pilote de 60 ans avait également dirigé le Bleu-Blanc-Rouge de janvier 2003 à janvier 2006. À l’époque, il avait enregistré un dossier de 72 victoires, 62 défaites, huit revers en prolongation et 17 parties nulles. Julien avait accédé aux affrontements de fin de saison une seule fois, soit lors de la campagne 2003-2004. Le CH s’était fait éliminer au deuxième tour.

Un passage chez les Devils et un long séjour à Boston      

Après sa première expérience avec la Sainte-Flanelle, Julien s’était trouvé un emploi comme entraîneur-chef des Devils. Il a dirigé 79 des 82 matchs de la formation du New Jersey en 2006-2007, mais a été congédié alors qu’il ne restait que trois parties à faire à la saison régulière.

Le natif de Blind River est cependant rapidement retombé sur ses pattes et s’est retrouvé derrière le banc des Bruins de Boston. Son association avec les Oursons a duré près de 10 saisons et a atteint son paroxysme au printemps 2011, alors qu’il a remporté la coupe Stanley. Il a également reçu le trophée Jack-Adams, remis au meilleur entraîneur de l’année, pour la campagne 2008-2009.

Avant d’amorcer sa carrière d’entraîneur en 1996-1997, Julien a roulé sa bosse chez les professionnels pendant 12 saisons. Celui qui évoluait au poste de défenseur a d’ailleurs disputé 14 rencontres avec les Nordiques de Québec, amassant une mention d’aide et 25 minutes de pénalité.

Il avait d’ailleurs été acquis par la formation de la Vieille Capitale dans la transaction qui avait envoyé l’entraîneur-chef Jacques Demers aux Blues de St. Louis.

Kirk Muller: le grand oublié 

En plus de congédier Claude Julien mercredi, le Canadien de Montréal a mis fin à une longue association avec l’entraîneur associé Kirk Muller.

«Claude et Kirk sont des bonnes personnes, respectées non seulement dans le monde du hockey, mais aussi au niveau personnel par les joueurs», a mentionné le directeur général Marc Bergevin, mercredi, en vidéoconférence.

Bergevin a notamment remercié Julien et Muller pour le temps qu’ils ont donné, leurs efforts et l’éthique de travail apportée à l’équipe.Âgé de 55 ans, Muller en était, comme Julien, à un deuxième séjour parmi le personnel d’entraîneurs du CH. 

Il avait d’abord été, doit-on le rappeler, un attaquant redoutable pour le Canadien pendant plus de trois saisons, soit de 1991 à 1995. Muller faisait d’ailleurs partie de l’équipe championne de 1993 avant de porter brièvement le titre de capitaine, conjointement avec Mike Keane, pour le début de la saison 1994-1995.

Muller avait été échangé du Canadien aux Islanders, le 5 avril 1995, dans une transaction qui avait amené Pierre Turgeon et Vladimir Malakhov à Montréal.

Deux séjoursComme entraîneur adjoint, Muller a effectué un premier passage avec le Tricolore à compter de juin 2006 pour ensuite se retrouver, en 2011, entraîneur-chef des Admirals de Milwaukee, club-école des Predators de Nashville dans la Ligue américaine.

C’est en 2016 qu’il était revenu comme entraîneur associé chez le Canadien, non sans avoir été entraîneur-chef des Hurricanes de la Caroline quelques années plus tôt. 

Muller a aussi pris le relais à la barre du Tricolore, lors des récentes séries éliminatoires, alors que des problèmes cardiaques avaient contraint Julien à déclarer forfait.