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Thierry Henry quitte le CF Montréal

Ce n’était plus qu’une question de temps. Le CF Montréal a annoncé jeudi matin que Thierry Henry renonçait à ses fonctions d’entraîneur-chef pour des raisons familiales et qui pourrait le blâmer?

«C’est avec le cœur lourd que j’ai décidé de prendre cette décision, a-t-il dit dans un communiqué de presse. La dernière année a été extrêmement difficile pour moi personnellement. En raison de la pandémie mondiale, je n’ai pas pu voir mes enfants.»

Comme l’équipe s’apprête à disputer une autre saison au sud de la frontière, il devenait impensable pour Henry de revivre une autre année dans les mêmes conditions.

«Le moment est loin d’être parfait, mais il n’y a pas d’échéancier quand il s’agit d’une décision personnelle», a insisté le président du club, Kevin Gilmore.

Le tout survient seulement 24 heures après le congédiement de Claude Julien chez le Canadien de Montréal. Disons que c’est rare que deux entraîneurs partent en si peu de temps dans une même ville.

Surprise

Contrairement à ce que tout le monde pensait, Thierry Henry était rentré à Montréal au mois de janvier afin de préparer la prochaine saison en compagnie du directeur technique, Olivier Renard. Sa décision a donc causé un certain choc au sein de l’organisation.

«C’était une surprise parce que notre plan était qu’il soit ici à long terme afin de bâtir l’identité de cette équipe en collaboration avec Olivier», a mentionné Gilmore, qui dit comprendre la décision de Henry.

«Je crois que peu de gens peuvent comprendre à quel point la dernière saison a été difficile pour les équipes canadiennes qui ont passé beaucoup de temps dans leurs valises et à l’hôtel. [...] Quand on a embauché Thierry, personne n’avait imaginé qu’on traverserait une pandémie d’une telle importance et qu’elle dérèglerait notre vie. Donc, je ne suis pas choqué par sa décision.»

Retour en Angleterre

Henry avait effectué sa quarantaine et avait recommencé à travailler au Centre Nutrilait.

«Il y a environ deux semaines, il m’a contacté en me disant qu’il y avait des problèmes avec sa famille et m’a demandé de rentrer à Londres», a expliqué Olivier Renard.

«Il y a eu du bruit sur les clubs anglais, mais il y a eu du blabla pour rien. Je peux vous confirmer qu’on n’a parlé à aucun club et il m’assure que lui non plus.»

Le directeur sportif a choisi de laisser du temps à son entraîneur afin qu’il puisse prendre une décision éclairée.

«Je l’ai laissé réfléchir et il m’a contacté le 18 [février], et j’ai senti que la situation était plus négative que positive. On a enchaîné avec son agent pour voir ce que le club pouvait faire afin de ne pas perdre Thierry.»

«On a essayé de trouver les meilleures solutions, mais il a plusieurs enfants en bas âge et il savait qu’on allait voyager beaucoup.»

C’est finalement lundi qu’il a communiqué sa décision au CF Montréal.

«Par respect pour Thierry, j’ai commencé à faire une liste comme quand on va à l’épicerie, mais je n’ai contacté personne. Ça va se faire à partir de maintenant», a indiqué Renard qui doit maintenant lui trouver un remplaçant.

Tête haute

Nommé entraîneur-chef le 14 novembre 2019, Henry n’aura passé qu’une seule saison à la barre de l’équipe, compilant une fiche de 8-13-2 en saison régulière de la MLS.

L’équipe a terminé la saison au neuvième rang de l’Association de l’Est et s’est inclinée face au Revolution de la Nouvelle-Angleterre au premier tour des séries éliminatoires.

L’Impact d’alors a également atteint les quarts de finale de la Ligue des champions de la CONCACAF, s’inclinant contre le C.D. Olimpia dans une série aller-retour dont les deux matchs ont été séparés par neuf mois.

Sans ne rien casser, Henry était en train d’installer un système prometteur qui était axé sur l’attaque et qui donnait un soccer plus intéressant à regarder.